Charles Barkley se răzvrătește în lupta pentru drepturile NBA

4

De când a pus la cale fuziunea unuia dintre cele mai mari conglomerate media și de divertisment, Warner Bros. CEO-ul Discovery David Zaslav nu a dus lipsă de critici. A primit-o din partea acționarilor, care s-au supărat pe remunerația exorbitantă a lui Zaslav, care a rămas ridicată (aproape 50 de milioane de dolari anul trecut) într-un moment în care acțiunile companiei sunt scăzute (în prezent, în jur de 8 dolari pe acțiune). Și a primit o mulțime în timpul grevelor de anul trecut de la Hollywood, unde Zaslav a devenit un avatar al unei clase corporative ostile creativilor.

Acum, el primește de la unul dintre cei mai mediatizați angajați ai săi. În condițiile în care Warner Bros. Discovery riscă să piardă viitoarele drepturi asupra NBA, Charles Barkley aruncă coate în direcția lui Zaslav și a conducerii Warner Bros. Discovery. „Acești oameni cu care lucrez”, a declarat Barkley săptămâna trecută în timpul unui interviu în cadrul emisiunii The Dan Patrick Show, „au dat-o în bară, în mod clar.”

În ultimii 24 de ani, Barkley a fost la fel de celebru ca prezentator ca și în timpul legendarei sale cariere de jucător. În calitate de coprezentator al emisiunii Inside the NBA pe TNT, care este deținută de Warner Bros. Discovery, Barkley a devenit o adevărată comoară națională, un John Madden al baschetului, cu un stil unic care variază de la brutal de sincer la extrem de amuzant. Împreună cu coprezentatorii Kenny Smith, Ernie Johnson, și un coleg din Hall of Famer Shaquille O’Neal, Barkley a devenit În interiorul NBA într-unul dintre cele mai iubite programe de televiziune. Dar, în condițiile în care negocierile privind următorul contract de drepturi mediatice al ligii au ajuns într-un stadiu avansat, există tot mai multe indicii că TNT va pierde NBA. Zaslav a declarat joi că se continuă discuțiile cu NBA, subliniind în același timp celelalte programe sportive ale companiei, un „bufet complet de conținut din întreaga lume”.

Dar În interiorul NBA este felul principal pentru fanii baschetului, iar potențiala sa disoluție a dus la critici la adresa lui Zaslav, Barkley fiind cel care a condus acuzația. Pe The Dan Patrick Show, el a numit conducerea companiei „clovni” și „proști”, în timp ce deplângea faptul că colegii săi de la În interiorul NBA se confruntă brusc cu un viitor incert. „Moralul este nașpa”, a spus Barkley cu o franchețe caracteristică, „pur și simplu”.

La fel ca alții, Barkley suspectează că NBA l-a trimis pe Zaslav la câine pentru că a spus în urmă cu câțiva ani că firma nu avea neapărat nevoie de ligă. „Primul lucru este că au ieșit și au spus: „Nu aveam nevoie de NBA.” Așa că, cred că probabil asta l-a enervat pe Adam”, a spus Barkley, referindu-se la comisarul NBA Adam Silver. „Nu știu asta. Dar când am fuzionat, acesta a fost primul lucru pe care l-a spus șeful nostru: „Nu avem nevoie de NBA.” Ei bine, nu are nevoie de ea. Dar eu, Kenny, Shaq, Ernie și restul oamenilor care lucrează acolo, avem nevoie de ea. Doar că e nasol acum”.

Un purtător de cuvânt al NBA a refuzat să comenteze.

Barkley a continuat să aducă căldura într-un interviu care a fost publicat joi, numindu-l pe Zaslav pentru că i-a lăsat pe angajați în întuneric.

„Au făcut o treabă de rahat în a ne ține la curent”, a spus Barkley într-un episod al emisiunii SI Media cu Jimmy Traina. „Spuneți doar: „Hei, băieți, suntem în mijlocul negocierilor. Este 50-50′. Doar spuneți ceva. Nu am discutat despre asta. Și nu mă refer la mine. Pentru oamenii care lucrează acolo. Ei sunt cei care sunt pe ace și ace. Doar spuneți ceva pentru a-i lăsa pe oameni să respire un pic. Nu-mi pot imagina să am o familie și facturi. În mod realist, probabil că trebuie să-ți cauți o altă slujbă. Nu vei aștepta un an și vei fi concediat”.

Barkley a declarat în interviu că nu are o relație cu Zaslav. Cei doi au vorbit pe scurt la începutul acestei luni la Warner Bros. Discovery upfronts din New York, unde Barkley și O’Neal au făcut amândoi cameo-uri. „M-am întâlnit cu el de două ori”, a spus Barkley. „L-am văzut săptămâna trecută la upfronts. M-a salutat și asta a fost tot. M-am gândit că ar fi trebuit să ne spună ceva atunci când ne-a avut acolo, ca să fiu sincer, și nu a făcut-o.”

Un purtător de cuvânt al Warner Bros. Discovery a refuzat să comenteze.

NBA și-a reînnoit ultima dată contractul privind drepturile media în 2014, când a ajuns la un acord cu deținătorii actuali de drepturi Disney, proprietarul ABC și ESPN, și Time Warner, compania mamă a TNT la acea vreme, în timp ce ambele companii se aflau încă în perioada de negociere exclusivă cu liga. De data aceasta, NBA a ieșit din acea fereastră fără un acord încheiat. Și, în timp ce Disney este, după toate aparențele, încă pregătită să își păstreze statutul de deținător principal al drepturilor, au apărut noi ofertanți care amenință TNT. Se pare că Amazon s-a poziționat pentru a pune mâna pe o felie din noul contract media, în timp ce NBC pare acum favorită pentru a înlocui TNT ca deținător al pachetului B al NBA. În calitate de titular, TNT are drepturi de potrivire, deși, la fel ca și în cazul negocierilor, particularitățile sunt opace. Chiar și pentru Barkley.

„Cred că aceasta este a treia noastră negociere și întotdeauna am semnat în timpul ferestrei exclusive. Niciodată nu a fost vorba de o licitație”, a declarat Barkley în cadrul podcastului SI. „Este clar că Adam [Silver] este supărat. Presupun că este supărat. Ceva se întâmplă, ca să fiu sincer cu voi, pentru că, dacă am avea dreptul de a ne potrivi, ar fi simplu – „Da, ne vom potrivi” sau „Nu ne vom potrivi”. Ăsta este lucrul care ne-a deranjat cel mai mult.”

Barkley a dezvăluit la începutul acestei luni că în contractul său există o clauză de retragere în cazul în care TNT va pierde drepturile asupra ligii, ceea ce a provocat speculații febrile la nivelul întregii industrii cu privire la locul în care el – și restul echipei de În interiorul NBA echipaj – poate ateriza într-un astfel de eveniment. Puck a raportat săptămâna aceasta că Barkley este „foarte râvnit de ESPN, NBC și Amazon”. În interviul cu Patrick, Barkley a fost receptiv la ideea de a găzdui emisiunea sub propria sa companie de producție.

În următoarele săptămâni, NBA va încorona oficial un nou campion. Rămâne de văzut dacă până atunci va fi consumat un nou contract media. Dar, între timp, Barkley nu dă semne că își va reduce criticile la adresa lui Zaslav. The New York Times a publicat săptămâna aceasta un interviu cu Barkley, menționând că acesta a vorbit cu ziarul în ciuda „mai multor încercări ale oficialilor din domeniul securității și al relațiilor publice de a-l împiedica” să facă acest lucru și în ciuda obiecțiilor lui Smith. „Este vorba de viețile oamenilor”, a declarat Barkley pentru Times. „Nu viața mea. Nu viața lui Ernie. Nu viața lui Kenny. Nu viața lui Shaq. Ci a tuturor oamenilor care lucrează aici. Avem probabil 100 de oameni care lucrează la emisiune. Așa că sunt oameni adevărați. Le-am văzut copiii născuți, terminând liceul, terminând facultatea.”

Iar Barkley a declarat în interviul de joi din podcast că șefii săi de la Warner Bros. Discovery nu l-au sunat în legătură cu comentariile sale recente. „Ei știu mai bine”, a spus el.

Dacă acesta este sfârșitul lui Barkley la TNT, el oferă o amintire de despărțire a ceea ce l-a făcut să aibă un asemenea succes acolo.

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi