Cum și-au găsit saloanele de coafură un loc în lumea artei, de pe vremea doamnei C.J. Walker până în prezent

2

O FOTOGRAFIE DIN 1911 o arată pe doamna C.J. Walker pe scaunul șoferului unui automobil care poartă o mașină plină de femei – o adevărată metaforă a succesului colectiv. La acea vreme, Walker își înființase recent întreprinderea de îngrijire a părului, care a făcut-o în cele din urmă una dintre primele milionare de culoare din țară. După cum i-a spus mai târziu originară din Louisiana lui Booker T. Washington, „M-am promovat în domeniul producției de bunuri și preparate…. mi-am construit propria fabrică pe terenul meu”. Walker a format „hair culturists” la Lelia College of Beauty Culture (numit după fiica ei, A’Lelia) și a adus în orbita sa „zecea talentată” a intelectualității și a bogăției. Renumite pentru farmecul lor fantastic, cele două Walkers au locuit nu departe de Rockefeller, la proprietatea lor, Villa Lewaro, în Irvington-on-Hudson, New York. După moartea lui C.J. în 1919, cele două case din Harlem au continuat să prospere sub conducerea lui A’Lelia ca locuri de conversație despre artă, cultură și politică.

Salonul de înfrumusețare al doamnei C.J. Walker, fotografiat de James Van Der Zee în 1929.ARHIVA JAMES VAN DER ZEE, MUZEUL METROPOLITAN DE ARTĂ.

Bazat pe adunările din epoca barocă ale doamnei de Pompadour, cu celebrul păr în țepi, cuvântul salon a avut un dublu sens în saloanele de înfrumusețare ale lui Walker, așa cum se vede într-o fotografie din 1929 a lui James Van Der Zee. Clientela, cu tocuri mici, tunsori bob și valuri de degete, conversează la rece la un ceai.

Această imagine a vieții cosmopolite este una dintre multele expuse în expoziția „Renașterea Harlem și modernismul transatlantic”, care se deschide luna aceasta la Metropolitan Museum of Art din New York. Curatoriată de Denise Murrell, expoziția reunește gânditori și vizionari ai epocii: Marian Anderson, strălucitoare în roșu, pictată de Laura Wheeler Waring; Zora Neale Hurston într-un pastel de Aaron Douglas; Paul Robeson imortalizat în bronz; și Josephine Baker în film. Obiectivul itinerant al lui Van Der Zee este deosebit de atent la splendoarea comunităților diasporei africane – o persoană transsexuală într-un ansamblu împodobit cu blană evocă căile de acceptare în epocă – iar scena discretă de la Walker’s este la fel de centrală față de strălucire.

Magazinele de înfrumusețare sunt un pilon al gargarătății cartierului, locuri de transformare unde coafura proaspătă aduce propria sa notă de renaștere. Pictura din 2012 a lui Kerry James Marshall Școala de frumusețe, Școala de cultură prezintă un salon de înfrumusețare în cea mai zgomotoasă formă a sa: unde copiii se joacă pe podeaua de lemn, iar posterele cu Lauryn Hill și Chris Ofili împart spațiul cu reclame pentru Dark & Lovely hair color. Părul este, de asemenea, un topos recurent în picturile grafice și vii ale Jessicăi Spence. Șase ore (2017), expusă aici, face aluzie la un fel de performance de durată care are loc într-un magazin de împletituri din Westchester County, New York – la mică distanță cu mașina de conacul renascentist al lui Walker, unde s-au adunat oameni ca Langston Hughes și W.E.B. Du Bois. Spence, care îl menționează pe Marshall ca fiind o influență, a participat la un salon din 2019, Encyclopédie, în Brooklyn, unde o nouă generație a discutat despre lumile suprapuse ale mass-media, artei și culturii. Într-un fel, a fost un mediu în care Walker însăși se va alătura în curând, cu miniseria Netflix din 2020 Self Made, cu Octavia Spencer în rolul principal. Antreprenoarea a primit în sfârșit tratamentul strălucitor de la Hollywood, iar stilista din tabloul lui Spence, care poartă șorțul ei cu cristale, are și ea.

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi