Descoperirea frumuseții interioare a Budapestei

3

Șapte dimineața la băile termale Rudas din Budapesta, pe malul Dunării, și panglici de aburi urcă din imensa baie centrală octogonală din secolul al XVI-lea, trecând pe lângă coloane de calcar grele, până la acoperișul boltit. Soarele se scurge în jos prin mici luminatoare cu vitralii în serpentine colorate. Împreună cu alte aproximativ 15 femei, unele în costume de baie, altele în șorțuri de bumbac, mă deplasez încet în jurul exteriorului încăperii într-un circuit terapeutic de scufundare în patru bazine de colț. Robinete gigantice scot apă bogată în minerale care se încarcă din adâncurile solului. Fiecare poartă un marcaj antic din piatră, pe care scrie 28º, 30º, 33º și 42º. Piscina de colț de 42º este atât de fierbinte încât nu rezist decât cinci minute – 28º este o ușurare binevenită. După mai multe ture, mă scufund înapoi în apele refugiului central, având grijă să stau sub fântâna, cu gura frumos deformată de secole de precipitații minerale. Poate pentru că mă aflu într-un spațiu străvechi, departe de birou, de tehnologie sau de stres, sau poate pentru că vreau să cred. Dar simt ceva magic în aceste ape.

Priveliștea orașului Pest de pe dealul Gellert, cu podul Erzsebet © Richard Kovacs

Am fost invitată la Budapesta de Stephen și Margaret de Heinrich de Omorovicza, fondatorii brandului maghiar de îngrijire a pielii Omorovicza, ale cărui produse folosesc apele termale din oraș, împreună cu un „concentrat vindecător” brevetat – creat prin fermentarea apelor pentru a le valorifica mineralele benefice – și cu nămol local tratat, bogat în minerale. „Ideea a tot ceea ce facem are legătură cu geologia locului”, mi-a spus Stephen înainte de a ajunge aici. „Izvoarele din Ungaria sunt grotesc de bogate în minerale datorită geologiei sale unice”.

Bazilica Sfântul Ștefan din centrul Budapestei

Bazilica Sfântul Ștefan din centrul Budapestei © Richard Kovacs

Margaret și Stephen de Heinrich de Heinrich de Omorovicza în sala băii turcești de la Rácz Fürdő

Margaret și Stephen de Heinrich de Heinrich de Omorovicza în camera băii turcești de la Rácz Fürdő © Richard Kovacs

Formațiunile geologice triasice din regiune – mai exact din Bazinul Carpatic, care este împărțit de Dunăre – înseamnă că apa de ploaie de peste 10.000 de ani curge prin rocile carbonatice de pe partea Buda a orașului și se combină cu o cantitate mică de apă de mare captată (și mineralizată) în rocile depuse în timpul Miocenului (în urmă cu aproximativ 23 până la 5,3 milioane de ani) pe partea Pesta. „Există o fisură masivă chiar lângă Dunăre, ceea ce înseamnă că aceste ape se scufundă până jos, unde este foarte, foarte cald”, spune Stephen. „Și se întorc la suprafață încărcate cu minerale”. Făcând baie în ele, adaugă Margaret, îți dă un „sentiment de vitalitate” – ceva ce cuplul crede că a reușit să capteze în tratamentele lor. În septembrie anul acesta, ei vor aduce aceste tratamente într-un nou institut Omorovicza pe South Audley Street din Londra, o soră de sine stătătoare a navei amiral din Budapesta.

Există peste 1.000 de izvoare termale în Ungaria și 100 în Budapesta, iar băile de vindecare există încă din secolul al XVI-lea, construite în timpul dominației otomane, o perioadă de 160 de ani în care turcii au oficializat izvoarele vizitate cândva de celți și mai târziu de romani, creând spații inspirate de hammam. Un panou de la băile Rudas comemorează finalizarea acestora sub conducerea pașei Sokoli Mustafa, guvernator al Budei între 1566 și 1578. Multe dintre ele au fost modernizate în timpul epocii austro-ungare în stilul grandios al Szecesszió (art nouveau), dar ritualurile continuă la fel ca de 450 de ani.

Dușuri la Rácz Fürdő
Dușuri la Rácz Fürdő © Richard Kovacs
Rácz Fürdő a fost închis de mai bine de un deceniu, dar urmează să fie redeschis în 2024

Rácz Fürdő a fost închis mai mult de un deceniu, dar urmează să fie redeschis în 2024 © Richard Kovacs

Băile reprezintă o parte importantă a vieții maghiare. La un capăt al spectrului, medicii prescriu vizite în aceste ape, în mod diferit bogate în calciu, magneziu, sodiu, sulfat și fluor, pentru a vindeca afecțiuni, inclusiv dureri articulare și artrită. La celălalt capăt, băile fac parte dintr-o cultură de cvasi-club, servind alcool la „sparties”. La băile Palatului Széchenyi, un edificiu neobaroc cu o capacitate de 1 900 de locuri, din Parcul orașului, care rămâne deschis până la ora 2 dimineața, am văzut că una dintre numeroasele băi este rezervată exclusiv pentru consumul de bere. Afară, domni cu burți bronzate stau și joacă Magyar kártya – cărți frumos decorate cu frunze, ghinde, clopoței și inimi. Alții joacă șah pe table de calcar fixate în apă. Copiii mănâncă înghețată. Viața balneară este viață.

Este, de asemenea, înscrisă adânc în ADN-ul Omorovicza. Cu ocazia unei excursii la Rácz Fürdő, cele mai vechi băi termale din Budapesta, în urmă cu aproximativ 20 de ani, Stephen a descoperit că strămoșul său, Dr. Janos de Heinrich de Omorovicza, a fost un eminent balneolog din secolul al XIX-lea care a deschis acest set de cinci băi publice în 1861. A fost o revelație. Familia lui Stephen părăsise Ungaria după ce comuniștii au preluat controlul după cel de-al doilea război mondial. „Obișnuiam să aud multe povești despre Budapesta, deoarece oamenilor le plăcea să vorbească despre viața din Ungaria înainte de război”, spune el. „Dar nimeni nu a menționat vreodată o baie”.

Margaret și Stephen de Heinrich de Omorovicza la baia termală Rácz
Margaret și Stephen de Heinrich de Omorovicza la baia termală Rácz © Richard Kovacs
Produse Omorovicza la Institutul Omorovicza

Produse Omorovicza la Institutul Omorovicza © Richard Kovacs

Plimbarea prin Rácz astăzi oferă o fantezie gotică de decadență și dezordine; este închis de mai bine de un deceniu, dar măreția secolului al XIX-lea este manifestă. Cobor o scară din piatră de piersic acoperită de moloz, cu balustrade decorative din fier, până la băi. La tot pasul se află feroneria ornată Szecesszió, de la dușurile în formă de colivie de pasăre până la robinetele sculpturale. Pardoseala de marmură neagră, albă și roz înconjoară spațiul de baie. Sculpturi neoclasice și sculpturi în relief mărginesc pasajele, pe rând fărâmițate și perfect compuse. Pereții și plafoanele sunt vopsite în albastru Klein, tonuri de fard și nisip. O mare parte din zugrăveli sunt decojite. Pe pereți sunt lipite planuri de reconstrucție pentru o redeschidere grandioasă creionată pentru 2024 (inclusiv camere de tratament Omorovicza). Este în parte cinematografic, în parte boltă de muzeu, în parte vis.

Omorovicza s-a născut din această moștenire. Sedus de poveștile romantice spuse de bunicii săi, Stephen, care crescuse în Elveția, se întorsese la Budapesta și era CEO al unui start-up de biometrie din oraș. Împreună cu soția sa, Margaret, șefa de personal la ambasada SUA din Ungaria, care începuse să observe beneficiile apelor pe pielea ei, au început să se întrebe dacă exista o modalitate de a prelua credința doctorului Janos în puterea vindecătoare a apelor și de a „transforma aceste minerale în ceva ce poate fi absorbit de piele”. Răspunsul, la care au ajuns împreună cu oamenii de știință de la același laborator de dermatologie laureat al Premiului Nobel care a descoperit vitamina C în 1928, a fost biofermentarea, care ia apa termală și adaugă drojdie pentru a crea un compus complex de minerale care este ușor de absorbit de piele, în profunzimea epidermei. Rezultatul este „concentratul vindecător”. Această inovație patentată, dovedită clinic că reduce pierderea transepidermică de apă și crește fermitatea și elasticitatea pielii, a fost lansată în 2006 și este folosită acum în întreaga linie.

Sunt entuziasmată pentru tratamentul meu facial de la Institutul Omorovicza, un butic cu tavan înalt și săli de terapie pe Andrássy út, un mare bulevard poreclit Champs-Elysées, datând din 1872, care, ca multe drumuri construite în epoca austro-ungară, se inspiră din bulevardele aristocratice ale Parisului. Mai sus pe stradă se află Palatul Drechsler, în stil renascentist francez, fostul institut de balet care a fost renovat de grupul hotelier W, un amestec senzual de arhitectură din secolul al XIX-lea și de nuanțe în tonuri de bijuterii și design contemporan care au devenit semnătura W.

Medicul meu facial Omorovicza, Adrienne, a fost primul specialist care s-a alăturat companiei când aceasta s-a lansat în 2006 și a avut un rol esențial în dezvoltarea produselor și a protocoalelor. Ea îmi analizează pielea și îmi prescrie un peeling cu cupru pentru a îndepărta celulele moarte, o cremă de ochi cu vitamina C, o mască de nămol de curățare profundă folosind nămol local tratat amestecat cu argilă albă pentru a exfolia și a scoate toxinele, aplicarea serului concentrat de vindecare și un masaj facial maghiar de 20 de minute. Poate că gimnastica facială a devenit virală pe TikTok, dar tehnicile sunt practicate de facialiștii maghiari și austrieci de mai bine de 150 de ani, râde Adrienne, care s-a antrenat timp de trei ani în această îndemânare. „Masajul face parte din vindecarea activă… astfel încât concentratul poate pătrunde cu adevărat”, îmi spune ea. „Nu știu de ce nimeni nu a folosit până acum aceste produse de vindecare în cosmetică. Este o idee genială”. Experiența mă lasă să mă simt revigorată, iar pielea mea este ridicată, umflată și strălucitoare.

Baia termală de la Lacul Héviz
Baia termală de la Lacul Héviz © Richard Kovacs
Nuferi în apele termale de la Lacul Héviz

Nuferi în apele termale de la lacul Héviz © Richard Kovacs

Îmi place în mod deosebit ceața Regina Ungariei, inspirată de parfumul personalizat al unei regine din secolul al XIV-lea din flori de portocal și rozmarin, despre care se spune că este primul parfum modern. La fel și serul de vitamina C care se bazează pe descoperirea biochimistului Albert Szent-Györgyi. Cea mai interesantă este colecția Moor Mud, care include nămol tratat bogat în minerale din turbăriile din jurul lacului Héviz.

Drumul pitoresc spre sud-vest spre Lacul Héviz se împletește prin câmpuri de lavandă sălbatică, podgorii și terenuri agricole pline de porumb, grâu și floarea-soarelui. Trecem pe lângă căsuțe cu acoperiș de paie, castele medievale popa în vârful unor dealuri stâncoase și de-a lungul celor 78 km de lungime a Lacului Balaton, care se află pe un pat de sol vulcanic. Oamenii pescuiesc pești pisică de 30 kg, înoată și se ospătează în aer liber.

Héviz este cel mai mare lac natural bioactiv din lume, ale cărui ape de izvor, care datează din activitatea vulcanică de acum 200 de milioane de ani, au temperaturi cuprinse între 22 și 38 de grade Celsius. O pădure deasă înconjoară suprafața de 4,4 hectare; o clădire neobarocă cu turle pare să plutească deasupra apelor sale acoperite de nuferi; grupuri de oameni plutesc, în timp ce alții zac pe maluri, făcând plajă, citind, dormind.

Legenda spune că dădaca unui copil paralizat în perioada romană s-a rugat la Fecioara Maria și rezultatul a fost acest izvor cu apă vindecătoare; copilul a crescut și a devenit împăratul roman Teodosie. Adevărat sau nu, o cultură a scăldatului a înflorit încă de pe vremea romanilor. Rita Vas-Barna, balneolog și șefă a tratamentelor la Héviz, îmi spune că puterea apelor este deținută de combinația dintre căldura lor, substanțele chimice și presiunea hidrostatică. Apele sunt atât de abundente încât se refac la fiecare trei zile, adaugă ea. Între timp, noroiul ușor radioactiv folosit în tratamentele de la Héviz este bogat în radon, substanțe sulfurice, calciu, magneziu, bicarbonat de zinc, cupru și acid fulvic, și este luat dintr-o sursă locală din Alsópáhok (prin rotație, astfel încât să se poată reface), măcinat și sterilizat și încălzit la 42ºC. Lacul, spune Vas-Barna, este deosebit de benefic pentru cei care suferă de psoriazis, arsuri și dureri articulare.

O bălăcitoare în băile termale de la lacul Héviz

O bălăcitoare în băile termale de la lacul Héviz © Richard Kovacs

Produse la Institutul Omorovicza de pe Andrássy út din Budapesta
Produse la Institutul Omorovicza din Andrássy út din Budapesta © Richard Kovacs

Sunt condusă într-o sală de tratament pe malul lacului, înconjurată de paravane simple din pânză, unde mă așteaptă un terapeut și o găleată de lemn cu noroi. Masajul pe tot corpul este ferm, minuțios și profund. Apoi vine noroiul – gros, cald, moale, granulat și negru (datorită acidului humic), este în același timp exfoliant și furnicător; mă simt activă, aproape vie. Sunt înfășurată ca un pachet pentru ca acesta să se poată absorbi în piele. Când se întoarce, terapeutul pune apă sulfuroasă direct din lac pentru a mă stropi. Pielea mea este moale ca mătasea.

Pe lângă algele verzi-albastre vindecătoare care se găsesc în multe alte lacuri, care sunt adesea folosite în produsele de îngrijire a pielii, Héviz conține încă două specii de alge care sunt excelente pentru piele. Împreună cu postbioticele naturale (substanțe pe care microbii probiotici le produc) din nămol, este „perfect pentru microbiomul pielii”, spune Stephen. „Îl reface prin aducerea tuturor acestor bacterii la nivelul pielii”.

Ar putea părea bizar pentru un brand de frumusețe de lux, dar, inspirându-se din ritualurile străvechi ale lacului Héviz, Omorovicza ia nămol din turbăriile locale și îl tratează pentru a putea fi folosit în linia Moor Mud. Speciile microbiene lucrează de milenii, nu este ceva ce se poate recrea cu ușurință într-un laborator. Este un produs puternic. „Când am început să formulăm”, spune Stephen, „la început aveam o concentrație de 10 până la 15 procente de noroi și era pur și simplu dureros. Așa că am redus concentrația”. Masca de curățare combină nămolul cu argilă albă; balsamul termal de curățare, pentru a îndepărta machiajul, îl amestecă cu ulei de migdale dulci. O mare parte a liniei de produse furnică la atingere; ca și învelișul cu nămol de la lac, se simte cumva viu.

„Terapia pielii este modul în care ne îndeplinim această promisiune a geologiei”, conchide Margaret. „O facem prin doi piloni: prin concentratul de vindecare și tratamentele de balneoterapie.” Budapesta într-o sticlă, ați putea spune.

Beatrice Hodgkin a călătorit în calitate de oaspete al Omorivicza. O oră de tratament facial la Institutul Omorovicza, £125; 60 South Audley, Londra W1. Abonamente de o zi la Băile Rudas, de la 5.900 Ft (aproximativ 13,15 £). Abonament de o zi la Lacul Héviz, aproximativ 17 lire sterline; masaj cu nămol, aproximativ 25 lire sterline. Camerele de la W hotel începe de la £390 pe noapte

Sursa: www.ft.com

Citește și
Spune ce crezi