Karen Read la proces: De ce nu poți să nu te uiți în altă parte

11

La cincisprezece luni după ce Alex Murdaugh a fost găsit vinovat de uciderea soției și a fiului său, după un proces dramatic în care avocatul căzut în dizgrație a luat cuvântul în propria apărare, un alt acuzat de crimă convingător face titluri de primă pagină: Karen Read. Cazul a captivat statul Massachusetts încă de la începutul anului 2022, când Read a fost desemnată principalul suspect în cazul morții misterioase a iubitului ei polițist, John O’Keefe. Dar interesul național și chiar global – împreună cu un proiect nesemnat de Netflix, care Vanity Fair poate confirma – a luat amploare pe măsură ce procesul de crimă de gradul doi al lui Read continuă.

Ceea ce este de necontestat este că în dimineața devreme a zilei de 29 ianuarie 2022, Read l-a găsit pe O’Keefe fără răspuns într-un mal de zăpadă. A fost declarat mort câteva ore mai târziu. Cauza a fost stabilită ulterior ca fiind hipotermia și traumatismul la cap.

Potrivit procurorilor, Read l-a lovit cu SUV-ul ei Lexus după o ceartă pe 28 ianuarie, după o seară de băutură, și a părăsit locul faptei. Read, acum în vârstă de 44 de ani, este acuzată de crimă de gradul doi, omor prin imprudență în timp ce conducea sub influența alcoolului și părăsirea locului faptei în urma unei vătămări corporale sau a unui deces.

Apărarea propune ceva complet diferit: că Read este înscenat de către ofițerii de poliție – colegii și cei mai buni prieteni ai lui O’Keefe, care au fost printre ultimele persoane care l-au văzut în viață – și că moartea sa a fost cauzată de o bătaie violentă în casa unui fost polițist. Săptămâna trecută, o mărturie bombă din partea investigatorului principal al cazului a stârnit suspine din partea membrilor juriului. În afara tribunalului, procesul de șase săptămâni a inspirat un discurs atât de pasionat încât a dus la acuzații penale derivate, la interzicerea protestelor și la ceea ce un prieten al lui O’Keefe susține că este un „circ” care pune în umbră adevărata victimă. Așadar, ce anume din cazul Karen Read a atins un asemenea nerv?

Pentru început, are toate elementele unui thriller: o femeie acuzată de crimă, o armă improbabilă (o mașină este mai puțin obișnuită decât otrava), o presupusă conspirație care implică o familie puternică din cadrul forțelor de ordine și dinamica din sala de judecată a unui John Grisham complot. Dar este real.

Printre răsturnările de situație: apărarea a cerut ca judecătorul Beverly Cannone să se recuzeze, susținând că are legături cu persoane implicate în acest caz. (Ea a respins cererea). Brian Higgins, un agent al Biroului pentru alcool, tutun, arme de foc și explozivi, a declarat că a fost atras de Read și a flirtat cu ea în săptămânile dinaintea morții lui O’Keefe. Apărarea a sugerat că un prieten al lui O’Keefe a căutat pe Google „ho[w] long to die in cold” la ora 2:25 a.m., cu mult înainte ca trupul lui O’Keefe să fie găsit; acuzarea a declarat că Read i-a cerut prietenei sale să caute pe Google fraza în dimineața de după ce a fost găsit trupul lui O’Keefe.

Un blogger local zelos, pe nume „Turtleboy”, ar fi petrecut peste 40 de ore comunicând direct cu Read pe parcursul a 189 de apeluri telefonice și a alimentat online flăcările teoriei conspirației. Ca urmare, Turtleboy, alias Aidan Kearney, a fost pus sub acuzare pentru peste 16 capete de acuzare, inclusiv pentru intimidarea martorilor. (Kearney a negat orice abatere și a pledat nevinovat).

Teoriile conspirației au luat, de asemenea, amploare, spune avocatul-jurnalist și gazda Court TV Julie Grant, pentru că „echipa apărării a vorbit despre o mușamalizare înainte de proces, în timp ce acuzarea a rămas aproape tăcută. Procurorii sunt ținuți la un standard etic mai ridicat decât avocații privați… și au datoria de a nu face comentarii extrajudiciare care sunt susceptibile de a spori condamnarea publică a unui acuzat. Cred că acesta a fost, în mare parte, modul în care acuzațiile de mușamalizare au început să prindă contur.”

Pasiunile au devenit atât de aprinse în afara tribunalului încât Cannone a interzis protestele la mai puțin de 200 de metri de clădire și îmbrăcămintea sau accesoriile legate de caz, cum ar fi tricourile „Free Karen”, în interior. (Unii susținători au purtat roz în fața tribunalului, crezând că este culoarea preferată a lui Read).

„Povestea este atracția”, spune Grant, care găzduiește emisiunea Court TV Declarații de deschidere cu Julie Grant. „Cei care urmăresc procesul vor să afle dacă există cu adevărat o mușamalizare în Canton, așa cum susține apărarea.” (Într-o declarație pentru ABC News, acuzarea a declarat: „Nu a existat nicio conspirație sau mușamalizare. Astfel de afirmații au fost sistematic infirmate de dovezile prezentate la Curtea Superioară din Norfolk”).

Ca și cum nu ar fi fost de ajuns pentru a face din acest proces un subiect fierbinte, investigatorul principal al cazului, polițistul de la Poliția de stat din Massachusetts Michael Proctor, a recunoscut săptămâna trecută, în cadrul unei mărturii, că a trimis SMS-uri misogine despre Read. Într-un lanț de mesaje de grup cu opt dintre prietenii săi din liceu, Proctor a comentat grosolan aspectul fizic al lui Read; a glumit pe seama căutării de „nuduri” în telefonul ei; s-a referit la ea ca la o „gagică”, „nebună” și „nebună”; și a făcut o remarcă grosolană despre o afecțiune medicală de care suferă Read. Într-un mesaj text adresat surorii sale, Proctor a spus că spera ca Read să se sinucidă.

Proctor a calificat textele drept „neprofesionale și regretabile” și a recunoscut că „emoțiile m-au copleșit”, dar a susținut că remarcile sale „nu au niciun impact asupra faptelor, probelor și integrității acestei anchete”. Totuși, anchetatorul principal al cazului a fost întrebat de apărare dacă l-a dezumanizat pe Read.

„Aș spune că, pe baza acestui limbaj, da”, a răspuns Proctor.

Ulterior, guvernatorul Maura Healey a emis o declarație în care a spus că este „dezgustată” de comportamentul lui Proctor și că acesta a pus în pericol „demnitatea și integritatea” tuturor polițiștilor de stat. Declarațiile lui Proctor au ținut prima pagină a ziarelor naționale, dar, mai intim, au părut să îi oripileze și pe unii dintre membrii juriului, format în majoritate din femei.

„Una dintre femei avea gura deschisă”, a declarat pentru NBC10 Boston Sue O’Connell, care se afla în sala de judecată în timpul mărturiei lui Proctor. „O femeie s-a uitat înapoi și s-a uitat la fiecare jurat de sex feminin la care putea să se uite pentru a stabili un contact vizual… la un moment dat, ele doar dădeau din cap. O femeie a râs”.

Totuși, nu doar misoginismul pare remarcabil. Într-un moment în care America are mai puțină încredere în poliție ca niciodată, ideea de a demasca o mușamalizare a forțelor de ordine este delicioasă pentru unii sceptici. Iar mărturiile ofițerilor de poliție din statul Massachusetts cu privire la alegerile lor în cadrul anchetei ar putea convinge cinicii că suspiciunile lor privind aplicarea legii sunt justificate.

Săptămâna trecută, locotenentul poliției statului Massachusetts Brian Tully a declarat că anchetatorii nu au percheziționat casa de pe proprietatea unde a fost găsit cadavrul lui O’Keefe, care aparținea unui ofițer de poliție pensionat. Brian Albert, pentru că nu credea că O’Keefe a intrat în casă. (Proctor le-a trimis prietenilor săi un mesaj prin SMS că proprietarul casei nu va primi prea multe lovituri de pe urma morții lui O’Keefe, deoarece este „un polițist din Boston”). Probele de sânge au fost adunate în pahare Solo roșii în interiorul unei pungi de la magazinul alimentar. La doar 17 ore de la începerea investigației privind moartea lui O’Keefe, Proctor le-a trimis prietenilor săi un mesaj text în care le spunea că Read are „zero șanse” să scape fără pedeapsă. „Este distrusă”, a scris el.

Un alt ofițer, între timp, a recunoscut că nu a reușit să noteze informații cheie în raportul său oficial. Cum ar fi cele patru cuvinte „Este vina mea”, care nu se aflau în raport, dar pe care ofițerul a susținut că Read le-a spus. Apărarea a susținut, de asemenea, că, în noaptea morții sale, O’Keefe a fost rănit de un câine pe care familia Albert îl deținea – un câine pe care familia l-a relocat în aceeași lună în care apărarea spune că a început investigația privind rănile lui O’Keefe. Brian Albert a declarat că câinele „s-a dus la baie și a fugit imediat înapoi”, în noaptea morții lui O’Keefe.

Pentru că Read, o femeie, se confruntă cu Poliția de Stat din Massachusetts și cu ceea ce unii consideră un sistem juridic nedrept, ea a căpătat patina de PR a unui erou al justiției sociale, mai degrabă decât cea a unui acuzat de crimă de gradul doi. Este un rol pe care ea l-a jucat bine, apărând în mare parte stoică și imperturbabilă – oferind reporterilor un sunet curat și publicului o vedetă convingătoare în acest proces extraordinar. (Fondul ei de apărare juridică a strâns până acum peste 370.000 de dolari).

În afara sălii de judecată săptămâna trecută, Read a fost întrebată ce părere are despre mărturia condamnabilă a lui Proctor, în care acesta a recunoscut că a dezumanizat-o. Acuzatul a răspuns așa cum ar face-o un supererou: „Va trebui să răspundă în fața cuiva într-o zi”.

Vorbind despre optica procesului, avocata-jurnalistă de la Court TV, Julie Grant, laudă echipa apărării. „Ei dau dovadă de încredere în permanență. Chiar și atunci când există mărturii dăunătoare care o implică pe Karen Read, ei arată tuturor celor din sala de judecată o atitudine de învingători”, spune Grant. „Este o strategie inteligentă pe care jurații o remarcă. Felul în care apare totul și toată lumea contează la fel de mult. Ea se îmbracă impecabil în fiecare zi și pare calmă atunci când sunt prezentate probe incriminatoare împotriva ei.”

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi