O nouă exoplanetă din categoria „super-Terra”, descoperita

Foto: realitatea.net

Oamenii de ştiinţă au anunţat descoperirea unei noi şi interesante exoplanete din categoria „super-Terra”, care gravitează în jurul stelei sale pe o orbită similară celei pe care se află Pământul în jurul Soarelui, transmite miercuri Space.com care preia un studiu realizat la Universitatea din Canterbury din Noua Zeelandă.

Această nouă planetă a atras atenţia astronomilor pentru că prezintă similarităţi importante cu Pământul, dar are şi caracteristici ce o diferenţiază categoric de planeta noastră. În ceea ce priveşte dimensiunea, cercetătorii sunt de părere că această planetă este de aproximativ patru ori mai mare decât Pământul. Steaua în jurul căreia orbitează este o pitică, probabil brună, din categoria celor considerate „stele ratate”. Un an pe această planetă durează 617 zile terestre, chiar dacă această orbită eliptică se află la o distanţă mai mică decât cea dintre Pământ şi Soare, dar nu mai mică decât distanţa la care se află Venus faţă de Soare.

Deocamdată, aceste date nu sunt confirmate complet pentru că noua exoplanetă nu a fost observată în mod direct. De altfel, această planetă nu a fost descoperită prin metoda folosită de obicei pentru căutarea exoplanetelor – şi anume identificarea modului în care ea interacţionează cu steaua mamă. În schimb, cercetătorii au descoperit planeta datorită modului în care ea şi steaua mamă modifică traiectoria luminii şi amplifică această lumină, ca o lentilă de telescop – fenomen denumit microlentilă gravitaţională.

Efectul de microlentilă gravitaţională se bazează pe faptul că obiectele masive deformează spaţiul din jurul lor. Atunci când obiectivul unui telescop, un obiect cosmic masiv şi ţinta observaţiilor se aliniază perfect, obiectul masiv deformează traiectoria luminii emise de ţintă şi amplifică această lumină. Este un eveniment foarte neobişnuit – doar o stea dintr-un milion poate fi observată producând un astfel de efect la un moment dat, conform autorilor studiului.

Pentru a descoperi această nouă planetă, cercetătorii au îmbinat observaţiile asupra efectului de microlentilă gravitaţională realizate la două facilităţi diferite: Experimentul Optic de Lentilă Gravitaţională din Polonia, respectiv Korea Microlensing Telescope Network, care constă într-un triunghi de instrumente cu vârfurile Chile, Africa de Sud şi Australia.

Oamenii de ştiinţă pot folosi detaliile exacte ale observaţiilor asupra fenomenului de microlentilă pentru a calcula care este natura corpului masiv care a acţionat ca o astfel de lentilă – în cele mai multe cazuri o stea. Însă, după analiza strălucirii ţintei atunci când se producea efectul de microlentilă, prin comparaţie cu strălucirea sa atunci când acest efect nu se produce, cercetătorii şi-au dat seama că în acest caz „lentila” nu este un singur obiect cosmic ci un sistem de astfel de obiecte. Echipa a avut nevoie de cinci zile pentru a se asigura că măsurătorile făcute preliminar nu sunt eronate.

Rezultatul a fost descoperirea unui sistem stelar îndepărtat, format dintr-o stea care are 1/10 din masa Soarelui şi, probabil, o planetă de patru ori mai masivă decât Pământul. Această descoperire este prezentată într-un articol publicat la 7 mai în revista The Astronomical Journal.

Sursa: Agerpres
Citește și
Loading...

Spune ce crezi

Adresa de email nu va fi publicata

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.