Sub calota glaciară a Groenlandei curde un râu

La adâncimi mari sub calota de gheaţă a Groenlandei, pe o lungime de aproape 1600 km se află o depresiune săpată în rocă prin care ar putea curge un râu subteran care transportă apă din centrul Groenlandei către coasta sa de nord-est, conform unui material publicat vineri de Live Science.

Loading...

În trecut, avioane dotate cu sisteme radar au cartografiat parţial această depresiune de sub gheaţă, însă acoperirea radar nu a fost completă, conform lui Christopher Chambers, cercetător la Universitatea Hokkaido din Sapporo, Japonia.

Pentru a obţine o imagine mai clară a acestei lumi subterane, Chambers şi colegii săi au creat simulări computerizate pentru a explora depresiunea la diferite adâncimi şi pentru a-şi face o idee despre cum apa care se topeşte la suprafaţa gheţarilor ajunge în adâncuri, rezultând un torent de apă sub calota glaciară. Christopher Chambers şi-a prezentat concluziile cu ocazia conferinţei anuale a Uniunii Geofizice Americane (AGU), eveniment desfăşurat în perioada 9 – 13 decembrie la San Francisco.

Hărţile radar au arătat că fundul acestei depresiuni este foarte neted la adâncimi între 300 şi 500 de metri, ceea ce este neobişnuit pentru o depresiune atât de lungă „şi care indică faptul că această depresiune este străbătută de un râu subglaciar.

În primă instanţă cercetătorii au creat un model digital al depresiunii, pornind de la datele de care dispuneau şi au introdus acest model într-o simulare computerizată. În cadrul simulării au putut observa cum apa topită din gheţari se adună sub calota glaciară şi îşi croieşte drum de-a lungul depresiunii.

„În cele din urmă, dacă mergem suficient de mult în adâncime, până la -500 de metri, observăm cum apa se scurge de-a lungul întregii depresiuni şi apoi se varsă în mare prin fiordul Petermann”, rezultând un râu subglaciar cu lungimea de până la 1.600 km”, conform lui Chambers.

Iar cum acest curs de apă parcurge sute de kilometri pe sub gheaţă, în întuneric complet, ce nume ar fi fost mai potrivit decât cel de „Râul Întunecat”. Acest râu nu are un debit constant de apă, pentru că apa rezultată din topirea gheţarilor se dispersează pe suprafaţă largă, însă, ocazional, atunci când cantitatea de gheaţă topită este foarte mare, el se poate transforma într-un veritabil torent subteran.

Sursa: Agerpres
Loading...
Citește și

Spune ce crezi

Adresa de email nu va fi publicata

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.