Povestea de corupție a lui Bob Menendez – care implica deja lingouri de aur și teancuri de bani ascunși – devine cumva și mai sumbră

1

Cazul federal de corupție împotriva senatorului Bob Menendez, soția sa și un trio de oameni de afaceri din New Jersey a fost plină de detalii extrem de dubioase și caricatural de întunecate încă de la început, de la un act de acuzare în care se pretinde că lingouri de aur și bani lichizi în valoare de sute de mii de dolari „băgați în plicuri și ascunși în haine, dulapuri și un seif” până la rapoarte care arată că mașina Mercedes-Benz Nadine Menendez a primit ca parte a presupusei scheme de mită a fost un înlocuitor pentru o mașină cu care a lovit și a ucis un bărbat. (Nu a fost acuzată de nicio infracțiune rezultată în urma accidentului.) Și totuși, cumva, povestea a devenit de atunci și mai dubioasă.

Cele mai recente dezvăluiri se referă la Wael Hana, unul dintre oamenii de afaceri inculpați alături de familia Menendez. Toți acuzații au pledat nevinovați. (Procurorii susțin că Hana a mituit cuplul în schimbul promisiunii lui Menendez de a întreprinde acțiuni în beneficiul Egiptului, inclusiv de a se asigura că ajutorul militar continuă să ajungă în țară). Potrivit unui raport al The Washington Post, Hana, care s-a mutat în SUA din Egipt în 2006, a avut legături extinse cu guvernul egiptean, care „a încredințat [him] cu… responsabilitate și putere, îmbogățindu-l chiar dacă asociații de afaceri și oficialii guvernamentali din întreaga lume au găsit aranjamentele misterioase”. De exemplu, în 2015, potrivit Post, Ministerul egiptean al Apărării i-a cerut lui Hana să ajute la organizarea transportului de elicoptere militare americane în valoare de aproximativ 40 de milioane de dolari fiecare, din Florida către națiunea nord-africană, chiar dacă se pare că nu avea experiență în transportul de mărfuri militare. „Nu știu cum a ajuns să se implice în transportul de ajutoare pentru armata egipteană”, a declarat Essam Youssef, un fost asociat al Hana care a declarat pentru Post a ajutat la organizarea transportului. „A fost ciudat. După cum venea la mine, nu avea nicio idee despre transport. Dar era clar că guvernul egiptean avea încredere în el.”

Alte detalii curioase, potrivit publicației, includ:

  • După ce Hana a început să ajute la prezentarea senatorului în fața oficialilor egipteni, „Egiptul a acordat un monopol lucrativ uneia dintre companiile pe care Hana o înființase, făcându-l brusc un jucător în comerțul internațional„.
  • Compania, numită IS EG Halal Certified, „a primit responsabilitatea exclusivă de a certifica faptul că carnea halal exportată în Egipt a fost procesată în conformitate cu legea islamică, stârnind revolta industriei globale a cărnii de vită”. (Separat, procurorii susțin că firma a fost folosită pentru a plăti mită lui Menendez și soției sale).
  • În 2021, Egiptul a extins monopolul IS EG Halal pentru a include „toate alimentele și băuturile halal importate, inclusiv produsele lactate”, o decizie care „a derutat alte țări”.
  • La sfârșitul anului 2021, un oficial american a declarat că „taxele de certificare pentru carnea halal exportată în Egipt din Statele Unite au crescut cu 1.000% de când guvernul egiptean a acordat monopolul IS EG, deținut de Hana”, iar printre diplomați au început să circule șoapte potrivit cărora aranjamentul dintre Egipt și Hana semăna foarte mult cu un paravan pentru serviciile secrete egiptene.

„Ar fi fost imposibil să se desfășoare o astfel de operațiune, schimbând întregul sistem într-un mod ineficient, fără ca aceasta să facă parte din sistemul de securitate din Egipt sau să fie protejată de acesta”, a declarat un diplomat occidental pentru Post. Potrivit publicației, pe lângă acuzațiile penale, autoritățile din SUA o investighează pe Hana în cadrul unei anchete de contrainformații.

Într-o declarație, un avocat al lui Hana a declarat: „Trecutul lui Wael Hana este o poveste clasică de imigrant, acesta venind în SUA prin sistemul loteriei, la 22 de ani, în 2006, la vârsta de 22 de ani. De atunci, el a fost un antreprenor care a construit mai multe afaceri și a acționat întotdeauna în mod etic și legal. Domnul Hana este nevinovat și nu are nimic de ascuns.” Avocatul a adăugat că Hana a cooperat cu ancheta.

Menendez, care s-a confruntat cu apeluri asurzitoare din partea colegilor săi din Senat de a demisiona, a refuzat până în prezent să facă acest lucru.

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi