Șeful Eurostar spune că trenurile de vârf sunt lăsate o treime goale din cauza întârzierilor post-Brexit la pașapoarte

14

Eurostar este forțat să facă să circule trenuri mai mult de o treime goale în timpul vârfului de dimineață din cauza întârzierilor cauzate de aranjamentele de frontieră post-Brexit, a dezvăluit noul director executiv al serviciului feroviar.

Gwendoline Cazenave a declarat pentru Financial Times că cererea și-a revenit puternic de la pandemie, dar stațiile din Londra, Paris și Bruxelles nu au putut face față mai multor pasageri din cauza verificărilor stricte ale pașapoartelor care au fost introduse în 2021.

„Clienții [came] se întorc peste noapte, dar sistemul nu mai funcționează”, a declarat Cazenave, un fost cadru superior al căilor ferate de stat franceze care a preluat conducerea Eurostar în octombrie.

Primele trenuri care pleacă de la Londra și Paris în fiecare dimineață transportă maximum 550 de pasageri în cele 894 de locuri pentru a preveni blocajele în momentul în care mai multe trenuri pleacă în succesiune rapidă.

„Dacă aș desface plafonul, am vinde toate locurile”, a declarat Cazenave.

Serviciul circulă în mod regulat 14 trenuri zilnice între Paris și Londra, comparativ cu 18 sau mai multe în 2019. Eurostar a reușit să opereze mai multe trenuri în timpul unor perioade deosebit de aglomerate, dar a declarat că nu există suficiente resurse la graniță pentru a reveni permanent la programele sale de dinainte de pandemie.

În ciuda acestor constrângeri, Cazenave a declarat că numărul de pasageri a revenit la aproximativ 80% din nivelurile lor pre-pandemice în a doua jumătate a anului trecut.

În timp ce serviciul se luptă cu constrângeri, companiile aeriene profită de cererea în creștere. Cel mai mare transportator aerian din Europa, Ryanair, intenționează să efectueze un număr record de zboruri în această vară.

Gwendoline Cazenave: „Nu putem vorbi despre creștere dacă nu suntem capabili să trecem frontiera în mod corect” © Hatim Kaghat/Belga/Sipa USA via Reuters

„Nu putem vorbi despre creștere dacă nu suntem capabili să trecem granița în mod corect. Ar trebui să fie rezolvată, trebuie să fie”, a declarat Cazenave.

Predecesorul lui Cazenave, Jacques Damas, și-a încheiat mandatul cu o scrisoare virulentă adresată parlamentarilor britanici, în care a avertizat că societatea este „blocată” în a percepe prețuri mai mari pentru un număr mai mic de clienți.

Cazenave adoptă un ton mai emolient și este încrezătoare că poate găsi soluții, inclusiv adăugarea de personal propriu la frontiere și convingerea autorităților de frontieră să adauge mai mult personal.

„Vom găsi o cale, deoarece toată lumea este foarte motivată și este conștientă de rolul cheie pe care Eurostar îl joacă în mobilitatea dintre Marea Britanie și Europa continentală”, a spus ea.

Compania a testat identificarea facială pentru a ajuta la eficientizarea procesului, în timp ce un nou sistem biometric al UE, de care industria de turism se temea că ar putea duce la controale și mai lungi la frontieră, a fost amânat.

Faptul că are prea mulți pasageri de gestionat reprezintă o recuperare notabilă pentru Eurostar, care anul trecut a finalizat o fuziune cu Thalys, o companie de trenuri de mare viteză care deservește Franța, Belgia și Olanda, pentru a forma Eurostar Group,

Eurostar a fost nevoită să apeleze la acționari, inclusiv la compania feroviară franceză de stat SNCF, la administratorul canadian de fonduri instituționale Caisse de dépôt et placement du Québec, la Hermes Infrastructure și la operatorul feroviar de stat belgian pentru un sprijin financiar de 250 de milioane de lire sterline în timpul pandemiei – dublu față de suma retrasă vreodată în dividende, potrivit companiei. De asemenea, aceasta a strâns 500 de milioane de lire sterline în datorii comerciale.

Costul ridicat al serviciului acestei datorii cântărește asupra companiei, la fel ca și creșterea prețului energiei electrice și a taxelor de acces la calea ferată, care, împreună cu alte costuri inflaționiste, au adăugat 130 de milioane de lire sterline la cheltuielile anuale.

Eurostar a fost în mod constant profitabilă în deceniul dinaintea pandemiei, dar a pierdut peste 650 de milioane de lire sterline în 2020 și 2021. Compania nu a dezvăluit încă cifrele pentru 2022, dar Cazenave a declarat că a revenit la un profit operațional în a doua jumătate a anului 2022 și se așteaptă să raporteze un profit anual în acest an.

Cazenave speră să dubleze numărul de pasageri în cadrul grupului Eurostar de la 15mn în 2022 la 30mn până în 2030 și să concentreze trenurile de peste Canalul Mânecii pe rutele care leagă patru orașe europene majore pentru creștere: Londra, Paris, Bruxelles și Amsterdam.

Amsterdam este o piață deosebit de atractivă, iar Cazenave a declarat că va acorda prioritate adăugării unei legături zilnice suplimentare cu Londra pentru a încerca să câștige cotă de piață de la companiile aeriene.

Vedeți un instantaneu al unui grafic interactiv. Cel mai probabil, acest lucru se datorează faptului că sunteți offline sau că JavaScript este dezactivat în browserul dvs.


Ea a declarat că adăugarea de noi rute directe între Londra și orașele de pe continent nu este o prioritate. Făcând o analogie cu modelul „hub and spoke” folosit de marile companii aeriene pentru a canaliza pasagerii prin aeroporturile mari, ea a spus că călătorii din Regatul Unit ar trebui să considere serviciile Eurostar ca fiind prima etapă a unor călătorii feroviare mai lungi pe continent.

Ea a spus că cei care călătoresc în interes de afaceri sunt din ce în ce mai dispuși să schimbe zborurile pe distanțe scurte cu trenul, adăugând că presupunerile anterioare conform cărora călătoriile cu trenul trebuie să dureze doar trei ore sau mai puțin pentru a concura cu avioanele s-au schimbat.

Sursa: www.ft.com

Citește și
Spune ce crezi