Peste 3 milioane de clienți BT ar putea primi până la 400 de lire sterline, în urma unui proces de „suprataxare

2

Mai mult de 3 milioane de clienți BT ar putea primi până la 400 de lire sterline fiecare, în contextul în care a început un proces colectiv în care se cer despăgubiri de 1,3 miliarde de lire sterline pentru acuzațiile că grupul de telecomunicații ar fi suprataxat serviciile de telefonie fixă.

Acțiunea în justiție a fost inițiată de Justin Le Patourel, un fost director executiv al organismului de supraveghere Ofcom, și susține că BT s-a folosit de poziția sa dominantă pe piață pentru a percepe sume „excesive” pentru aproximativ 3 milioane de clienți de telefonie fixă, mulți dintre ei vârstnici și gospodării cu venituri mici.

Le Patourel a lansat cererea în urmă cu trei ani, după ce a analizat o investigație a Ofcom privind BT în 2017.

Ancheta Ofcom, care a analizat practicile BT începând cu 2015, a constatat că persoanele care aveau doar un telefon fix „primeau un raport calitate-preț slab pe o piață care nu le deservește suficient de bine”.

În anul următor, BT a redus cu 7 lire sterline pe lună prețurile la telefonia fixă pentru 1 milion de clienți, majoritatea vârstnici, dar nu le-a oferit compensații pentru suprataxarea din trecut.

Le Patourel, care a înființat Collective Action on Land Lines (Call) pentru a aduna clienții într-o acțiune colectivă împotriva BT, estimează că clienții afectați ar putea primi compensații între 300 și 400 de lire sterline, în funcție de durata contractelor lor.

„Credem că BT a suprataxat în mod sistematic milioane de clienți timp de mulți ani, iar acestor clienți li s-ar putea datora sute de lire sterline fiecare”, a declarat Le Patourel. „Timpul este cu adevărat esențial. Mai mult de 40% dintre solicitanții noștri au peste 70 de ani, iar peste 150 dintre ei mor în fiecare zi. Este cu adevărat vital ca BT să îi ramburseze pe fiecare dintre ei cât mai curând posibil.”

Acțiunea colectivă include în mod automat toți clienții afectați – inclusiv cei care au decedat acum, după ce BT și-a dat acordul pentru o modificare a cererii de despăgubire – cu excepția cazului în care aceștia aleg în mod activ să se excludă.

Le Patourel susține că mai mult de 500.000 de clienți care folosesc doar telefonul fix au murit deja.

Un purtător de cuvânt al BT a declarat: „Această afirmație se referă la o problemă tehnică de stabilire a prețurilor la telefonia fixă, care a fost rezolvată de Ofcom în 2017. Nu acceptăm că prețurile noastre au fost anticoncurențiale atunci și, ca atare, ne angajăm să ne apărăm cu fermitate poziția în cadrul procesului. Ne luăm foarte în serios responsabilitățile față de clienți și suntem dedicați să ne menținem clienții conectați, ajutându-i în același timp pe cei care au cea mai mare nevoie.”

Cu toate acestea, atunci când Le Patourel și-a prezentat cazul la Tribunalul de Apel pentru Concurență în 2021, solicitând permisiunea de a duce BT la proces, tribunalul format din trei membri a decis în unanimitate că cererea a arătat mai mult decât suficient de mult merit pentru a fi continuată.

„Concluzionăm că există o perspectivă reală de succes pentru această cerere”, a concluzionat tribunalul în hotărârea sa de 42 de pagini de la acea vreme.

Vorbind despre acest caz, Tom Davey, director și co-fondator al brokerului de finanțare a litigiilor Factor Risk Management, a declarat: „Imediat după cazul domnului Bates vs. The Post Office, vedem din nou oameni obișnuiți care trebuie să se bazeze pe tribunale, mai degrabă decât pe autoritățile de reglementare, pentru a corecta nedreptățile.

„Lipsa unei reglementări eficiente înseamnă că reclamanții trebuie să se adreseze justiției pentru a aduce schimbări și pentru a trage la răspundere marile corporații. Cererile de excludere voluntară, cum ar fi aceasta, reprezintă o modalitate eficientă din punct de vedere al costurilor de a asigura accesul la justiție pentru persoanele care, în caz contrar, nu ar avea nicio speranță ca cererea lor să fie ascultată.

„Fiind prima cerere autonomă de tip „opt-out” care a ajuns la proces, finanțatorii de litigii și întreaga industrie juridică vor urmări cu atenție acest caz. Rezultatul va fi instructiv pentru direcția în care se va îndrepta regimul acțiunilor colective în viitor, ceea ce este deosebit de important în contextul altor cereri de despăgubire formulate de consumatori în cazul în care se invocă încălcări ale legislației în materie de concurență.

„Implicarea CMA nu este neobișnuită, însă vine într-un moment în care guvernul și-a exprimat dorința de a anula controversata hotărâre PACCAR, având în vedere interesul public față de scandalul de la Post Office. Se pare cu siguranță că situația dificilă a consumatorilor a urcat pe agenda politică în acest an electoral.”

Sursa: bmmagazine.co.uk

Citește și
Spune ce crezi