Bob Barker, gazda emisiunii „Price Is Right”, a murit la 99 de ani

2

La Prețul este corect, Barker avea să câștige 16 Daytime Emmys, obținând premii pentru producție și găzduire, precum și un Emmy pentru întreaga carieră, acordat în 1999. Cu un an înainte, după ce înregistrase 5.000 de episoade în Studio 33 din studioul CBS Television City din Hollywood, rețeaua a redenumit scena Studioul Bob Barker. În 2003, în cel de-al 31-lea an în care Barker a participat la emisiune, a depășit Tonight Show recordul gazdei Johnny Carson pentru performanțe continue la o singură emisiune de televiziune. În 2004, a fost inclus în Television Academy Hall of Fame.

Fiind un element viu al rețelei, nu este de mirare că Barker s-a simțit suficient de confortabil pentru a-și încorpora activismul în slujba sa aparent apolitică – fusese introdus încet în activismul pentru drepturile animalelor de către Dorothy Jo, care era vegetariană și care a refuzat politicos să poarte blănurile și hainele de piele pe care Bob i le-a cumpărat de-a lungul anilor. În curând, el a pus capăt fiecărei Prețul este corect spunând: „Ajutați la controlul populației de animale de companie. Sterilizați-vă animalele de companie”. Și nu s-a oprit aici: în 1987, după ce a găzduit timp de 20 de ani concursurile Miss USA și Miss Universe, a amenințat că va pleca dacă concurentele de la Miss USA vor purta blănuri. Organizatorii concursului i-au îndeplinit cererea, dar anul următor, când Barker le-a cerut să nu mai dea blănuri ca premii, aceștia au refuzat, iar el a demisionat. În 1994, a înființat Fundația DJ&T, numită după soția și mama sa, care ajută la subvenționarea costurilor de sterilizare a animalelor de companie. Din 2001, a finanțat programe de drept privind drepturile animalelor la universități precum Harvard, Duke, Northwestern, Stanford, U.C.L.A., Columbia și Georgetown. În 2010, a plătit pentru renovarea și achiziționarea unei clădiri din Los Angeles pentru PETA, care a numit clădirea cu numele său.

Barker era, de asemenea, suficient de sigur pe slujba sa pentru a deveni primul prezentator de game-show care nu și-a mai vopsit părul. Gazda de șaizeci și ceva de ani și-a dezvăluit griul natural fără fanfară într-o zi, întorcându-se din vacanță după o serie înregistrată de episoade cu părul negru. Un telespectator șocat a scris: „Bob, cred că ai avut o noapte dată naibii”. Barker a susținut că audiența emisiunii a crescut chiar după schimbare.

Chiar și în anii de Medicare, Barker a continuat să proiecteze virilitatea unui bărbat mai tânăr. În 1994, îndelungată Prețul este corect Dian Parkinson l-a dat în judecată pe el și emisiunea pentru hărțuire sexuală, susținând că prezentatorul a constrâns-o să întrețină o relație sexuală în 1990, când avea 66 de ani. Barker, care o pierduse pe Dorothy Jo din cauza unui cancer pulmonar în 1981, după 36 de ani de căsnicie, a recunoscut relația intimă cu Parkinson, dar a susținut că a fost consensuală. Ea a renunțat la procesul de hărțuire sexuală în 1995.

Barker, care a studiat karate sub îndrumarea lui Chuck Norris, a câștigat o nouă generație de fani atunci când, după 46 de ani la Hollywood, și-a făcut debutul în film în 1996 în filmul Happy Gilmore. Într-o secvență celebră, Barker, în vârstă de 72 de ani, jucându-se pe sine însuși, îl bate pe Adam Sandler, în vârstă de 29 de ani (în rolul personajului principal), într-o încăierare pe un teren de golf. Bătaia comică i-a adus lui Barker un premiu MTV Movie Award pentru cea mai bună secvență de luptă. De asemenea, maestrul de ceremonii și-a atribuit meritul de a-l fi transformat pe fostul Saturday Night Live comic într-un star de cinema. „Nimeni nu a auzit de Adam Sandler până nu l-am bătut”, s-a lăudat el.

Barker avea 83 de ani când a predat în cele din urmă Prețul este corect cu Drew Carey în 2007. „Am vrut să mă retrag cât sunt încă tânăr”, a glumit el. Chiar și la pensie, el a continuat să apară pe Prețul este corect la ocazii speciale până la 90 de ani.

Cu toată faima și toate milioanele pe care le-a câștigat dând milioane de dolari unor necunoscuți, Barker nu părea să-și piardă niciodată simțul comun. El a insistat că era la fel de obișnuit ca și fanii săi. „Ei mă tratează ca și cum aș fi vecinul de alături. Nu am fost niciodată un cowboy, un detectiv sau un doctor la televizor. Am fost Bob Barker. Mi-au văzut părul încărunțit”. Drept urmare, a spus el, fanii au avut o relație ușoară și glumeață cu el, oprindu-l pe stradă și întrebându-l dacă are un frigider de dăruit. „Îmi place la nebunie. Înseamnă că mă urmăresc”.

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi