Guvernul a fost îndemnat să revizuiască contractele Fujitsu în valoare de 2 miliarde de lire sterline, pe fondul scandalului Horizon

9

Presiunea crește asupra guvernului pentru a revizui mai mult de 2 miliarde de lire sterline în noile contracte acordate Fujitsu de când o hotărâre judecătorească din 2019 a constatat că sistemul său IT Horizon a cauzat erori contabile care au fost puse pe seama a peste 900 de operatori poștali care au fost apoi urmăriți în mod greșit de către Oficiul Poștal.

Compania japoneză, care continuă să dețină prestigiosul statut de „furnizor strategic” cheie care câștigă mai mult de 100 de milioane de lire sterline anual din lucrări guvernamentale, în ciuda scandalului, a câștigat 101 contracte noi în valoare de 2,04 miliarde de lire sterline de la pronunțarea hotărârii judecătorești de referință.

Printre acestea se numără noi contracte cu Ministerul de Interne, HM Revenue and Customs, Biroul pentru afaceri externe, Commonwealth și Dezvoltare și Departamentul pentru Muncă și Pensii, potrivit analiștilor de achiziții guvernamentale Tussell.

Cifra nu include contractul pe viață de 2,4 miliarde de lire sterline cu Oficiul Poștal pentru sistemul defectuos Horizon, care a dus la ceea ce a fost descris ca fiind cea mai răspândită eroare judiciară din istoria Regatului Unit.

Miercuri, guvernul scoțian a trecut la revizuirea unor contracte acordate companiei Fujitsu, după criticile privind rolul acesteia în scandal. Angela Constance, ministrul scoțian al justiției, a declarat că va discuta cu colegii miniștri despre un contract semnat în 2020 cu Fujitsu pentru a sprijini numărarea electronică a voturilor la alegerile locale.

Biroul Cabinetului nu a răspuns la întrebările dacă va urma exemplul Scoției și va revizui contractele Fujitsu sau statutul de furnizor strategic al companiei, sau de ce a continuat să primească contracte după ce s-a dovedit că Horizon era defect.

„Nu am nicio idee de ce guvernul continuă să acorde contracte Fujitsu – contracte foarte, foarte mari”, a declarat fostul ministru conservator David Jones. „Nu pot înțelege de ce guvernul vrea să continue să trateze cu ei”.

Hotărârea din 2019 a Curții de Apel a stabilit că Poșta Română a fost în „negare” cu privire la „bug-uri, erori și defecte” în Horizon, în „echivalentul secolului XXI al susținerii că Pământul este plat”, marcând un punct de cotitură pentru victime.

Fujitsu a câștigat aproape 7 miliarde de lire sterline din 200 de contracte IT începând cu 2012. Cei mai importanți patru clienți recurenți sunt Ministerul Apărării, Ministerul de Interne, HMRC și Autoritatea de Conduită Financiară, care i-au acordat 68 de contracte în valoare totală de peste 2,7 miliarde de lire sterline din 2012.

Compania, care nu s-a confruntat niciodată cu vreo formă de pedeapsă pentru rolul său în scandalul Horizon, are contracte cu sectorul public în valoare de 2,9 miliarde de lire sterline care urmează să expire în următorii doi ani.

Miercuri, Kevin Hollinrake, ministrul britanic responsabil cu afacerile poștale, a declarat că Fujitsu s-ar putea confrunta cu „sancțiuni financiare” pentru a contribui la finanțarea despăgubirilor pentru subpoștași și familiile acestora, dacă va fi găsită vinovată.

Directorii Fujitsu au fost convocați să depună mărturie în fața parlamentarilor din cadrul comisiei pentru afaceri și comerț a Camerei Comunelor săptămâna viitoare.

Poliția metropolitană a interogat doi angajați Fujitsu sub avertizare în legătură cu acuzațiile de sperjur și de influențare a cursului justiției în legătură cu procesele de la Post Office.

În 2013, companiile de securitate G4S și Serco au restituit contractele de etichetare electronică a infractorilor, în urma unor acuzații de fraudă legate de modul în care au taxat guvernul pentru serviciile lor.

guvernul are o listă de 39 de furnizori strategici, fiecăruia dintre ei fiindu-i atribuit un reprezentant al Coroanei, care este membru al Comitetului pentru relații comerciale (CRB), care se întrunește lunar și atribuie fiecărei companii un rating general de performanță de culoare neagră, roșie, galbenă sau verde (RAG).

Biroul Cabinetului supraveghează în ultimă instanță furnizorii și contractele.

Vincent Kelly, care a deținut funcții în cadrul Logica, al companiei de telefonie mobilă Orange și al organismului de colectare a drepturilor de autor pentru muzică PRS for Music, este reprezentantul coroanei pentru furnizori, inclusiv Fujitsu și Virgin Media O2, și lucrează în acest rol pentru Cabinet Office din 2018.

În 2018, după prăbușirea companiei de externalizare Carillion, Comitetul pentru conturi publice (PAC) a trecut la investigarea „slăbiciunilor” din contractele guvernamentale. Raportul ulterior a criticat guvernul pentru că a derulat un proces de achiziții publice care a stimulat controlul costurilor și nu s-a asigurat că a fost selectat furnizorul potrivit.

„Trebuie să analizeze cu alți ochi motivațiile companiilor care licitează în prezent pentru lucrări ale guvernului central și să dezvolte o strategie care să solicite organismelor de atribuire a contractelor să privească dincolo de costurile de bază”, a declarat atunci Meg Hillier, președintele PAC. „Un element esențial în acest sens va fi integrarea celor mai bune practici de achiziții publice în toate departamentele.”

De asemenea, a criticat sistemul de rating RAG, considerând că nu funcționează „nici ca un morcov, nici ca un băț” și a declarat că trebuie să existe întotdeauna o „supraveghere eficientă” a sistemului de reprezentanți ai Coroanei și a relației strânse de care se bucură cu furnizorii.

„Fără o supraveghere eficientă a acestor relații, există riscul ca furnizorii strategici să devină „subdepartamente” secrete ale Whitehall”, a declarat Hillier.

Sursa: bmmagazine.co.uk

Citește și
Spune ce crezi