„I Can’t Sugarcoat It Anymore”: Will Lewis apără fără menajamente reorganizarea Washington Post

2

„Nu avem nevoie de jurnaliștii noștri sociali și de jurnaliștii noștri de serviciu geniali, încorporați în produsul nostru de bază, pentru a ne asigura că oamenii citesc cu adevărat ceea ce este în centrul misiunii postului. Washington Post?”, a întrebat un membru al personalului, la care Lewis a răspuns: „Nu ați făcut-o. Am ascultat platitudinile. Sincer, pur și simplu nu se întâmplă”.

„Așa că vom renunța…”

„Nu, vreau să fiți inspirați”, a spus Lewis. „Este cel mai important lucru: publicul neexploatat. Dacă ceea ce fac eu să se întâmple este ca voi toți să o obțineți, grozav, dar jocul a început”, a spus el. „Pun la punct o structură în care nu voi mai ghici.”

În zilele premergătoare remanierii de duminică, părea o afacere ca de obicei. Buzbee, împreună cu redactorul-șef Matea Gold, a participat sâmbătă seară la gala Asociației fotografilor de știri de la Casa Albă. Buzbee fusese în centrul de desfășurare a reportajelor când Donald Trump a fost condamnat joi pentru 34 de capete de acuzare și nu a existat niciun semnal de schimbare la vârf în timpul ședinței de primărie de acum o săptămână, când Lewis – însoțit de Buzbee pe scenă – a prezentat viziunea sa pentru resuscitarea Post‘s business. A Post a refuzat să comenteze.

Acestea fiind spuse, consensul general în interiorul Post a fost că Buzbee nu mai avea mult timp pentru postul de conducere. Lewis, fostul director executiv al Dow Jones și Jurnalul editor, și-a adus propriii oameni în alte părți ale companiei de când a fost numit CEO și editor anul trecut – inclusiv angajarea lui Karl Wells în funcția de director de creștere în ianuarie, iar Suzi Watford ca redactor-șef de strategie în aprilie – și personalul a simțit că era doar o chestiune de timp până când va face același lucru în redacție. Atât Wells, cât și Watford au lucrat la Dow Jones. La fel ca și Murray, pe care Lewis l-a numit la conducerea redacției Journal înapoi în 2018.

Lewis a lucrat, de asemenea, cu Winnett la The Sunday Times și, în 2007, l-a angajat la The Daily Telegraph, ziarul britanic de dreapta pe care Lewis însuși a încercat recent să îl cumpere împreună cu investitori. Winnett, a scris Lewis duminică, va supraveghea „principalele noastre domenii de acoperire, inclusiv politica, investigațiile, afacerile, tehnologia, sportul și reportajele”. Până la sfârșitul anului, a Post va deveni încă o redacție de știri – alături de The Wall Street Journal, CNN și Bloomberg News – conduse de un director de știri britanic.

„Faptul că Will Lewis continuă să meargă la rețeaua sa în loc să culeagă Washington Post conducerea implică faptul că el consideră că toată lumea lipsește, iar eu cred că acesta este cel mai deranjant lucru”, mi-a spus un al doilea membru al personalului.

Buzbee nu a părut niciodată să își găsească pe deplin ritmul la Post, în ciuda realizărilor jurnalistice, cum ar fi faptul că ziarul a primit luna trecută premiul Pulitzer pentru reportaje naționale. Ea i-a succedat legendarului editor Marty Baron, era deja o sarcină dificilă, care a devenit și mai dificilă din cauza faptului că majoritatea angajaților nici măcar nu se aflau în redacție atunci când a început, din cauza pandemiei COVID. Când i-am făcut profilul lui Buzbee la un an de la preluarea postului, era evident că angajații încă încercau să se descurce cu liderul ziarului. Ea își petrecuse întreaga carieră la Associated Press și aducea un stil mai discret la un post de profil înalt. „Este un loc care este, poate, neobișnuit de atașat de a primi direcții de la vârf”, a declarat un Post a declarat la vremea respectivă. „Așa că a nu avea asta, cred că este foarte tulburător pentru mulți oameni.”

Apoi au apărut tensiunile semnalate între ea și editorul de atunci Fred Ryan, economice și măsuri majore de reducere a costurilor, inclusiv răscumpărări pentru mai mult de 200 de angajați din întreaga companie. Post‘s staff. După plecarea lui Ryan, un al treilea membru al personalului a declarat: „Pur și simplu nu mai era multă energie”. Odată cu numirea lui Lewis, „cred că s-a înțeles că Sally era un fel de femeie moartă care mergea”, a spus cel de-al doilea membru al personalului. Dar, având în vedere că Lewis nu a făcut o schimbare imediată a rolului lui Buzbee atunci când a început în ianuarie, se aștepta ca acesta să aștepte până după alegerile prezidențiale. În schimb, el a făcut mutarea cu cinci luni înainte de ziua alegerilor, în mijlocul unui ciclu istoric de știri.

Potrivit The New York Times, Buzbee le-a spus colegilor, într-o convorbire telefonică duminică seara, că Lewis insista pentru schimbări agresive la ziar și că ea „ar fi preferat să rămână pentru a ne ajuta să trecem prin această perioadă, dar s-a ajuns la punctul în care nu a fost posibil”.

„Nu cred că a meritat să plece în acest fel”, mi-a spus primul membru al personalului, menționând că, în discuțiile cu colegii lor, oamenii „nu se simt bine cu privire la faptul că prima femeie editor executiv al The Washington Post a primit un bilet de adio de un paragraf la ora 20:30 într-o duminică și că este înlocuită de mai mulți bărbați albi pe care nu-i cunoaștem”.

Acel paragraf conținea laude din partea lui Lewis, care a numit-o pe Buzbee „un lider incredibil și un director media extrem de talentat”. Deși, în mod notabil, Buzbee nu este citată ea însăși.

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi