Willie Mays, „Say Hey Kid” al baseball-ului, a murit la vârsta de 93 de ani

6

Willie Mays, „Say Hey Kid” – considerat de mulți ca fiind cel mai bun mijlocaș central, dacă nu chiar cel mai bun jucător de baseball din toate timpurile – a murit la vârsta de 93 de ani.

Mays, care a debutat în baseball în 1948 la Birmingham Black Barons din Negro League, a petrecut 21 de sezoane de legendă în liga majoră la New York și San Francisco Giants, încheindu-și cariera ca New York Met. El rămâne singurul jucător din istoria ligilor majore care a adunat cel puțin 3.000 de lovituri, o medie de .300, 300 de home run-uri și 300 de baze furate. În cele din urmă, a reușit 660 de homerup-uri, ceea ce îl plasează pe locul șase pe lista tuturor timpurilor.

Mays a câștigat 12 premii Gold Glove, a fost de două ori MVP al Ligii Naționale (în 1954 și 1965) și a fost de 24 de ori All-Star. Ted Williams a remarcat odată, doar pe jumătate în glumă: „Au inventat All-Star Game pentru Willie Mays”.

Mays a fost ales în Hall of Fame în 1979, primul său an de eligibilitate, la cinci ani după ce s-a retras. Deși nu a fost o includere unanimă, procentul său de voturi exprimate – 94,6 – a fost cel mai mare din primul an de vot, în 1936, când Ty Cobb, potrivit The New York Times, a fost consacrat cu 98,2 la sută. (Babe Ruth și Honus Wagner au obținut 95,1 procente fiecare.) La 27 august 2022, Mays a devenit unul dintre cei doar 11 jucători al căror număr-24 a fost retras de cele două echipe din liga mare pentru care a jucat.

Mays a fost chintesența unui jucător cu cinci instrumente. Despre dominația sa în joc, legendarul jucător din Negro Leaguer Buck O’Neil, el însuși un membru al Hall of Fame, l-a numit pe Mays „cel mai bun jucător de baseball din Liga Majoră pe care l-am văzut vreodată”. Ted Williams te învingea cu bâta. Joe DiMaggio te învingea cu bâta, cu mănușa și cu brațul. Dar Willie Mays putea să te bată cu bâta, mănușa, brațul și cu alergarea. Putea să te bată în orice mod posibil.” Legendarul Reggie Jackson a observat odată, despre Mays: „Obișnuiai să crezi că, dacă scorul era 5-0, el ar fi lovit un homer de cinci puncte.”

Mays a fost un hit și în afara terenului, iar isprăvile sale au fost incluse în populara înregistrare din 1954 a celor de la Treniers, „Say Hey (The Willie Mays Song)”:

El aleargă pe teren ca un tren de curse.
Se învârte pe la a doua bază ca un avion.
Șapca îi zboară când trece de a treia.
Și se îndreaptă spre casă ca o pasăre vultur.

În același an, în timp ce Sports Illustrated va povesti mai târziu, NBC a prezentat în premieră un nou program numit The Tonight Show: „Rețeaua avea nevoie de o mare vedetă invitată pentru debut, și niciuna nu a strălucit mai mult în toamna anului ’54 decât Willie Mays, care s-a alăturat emisiunii în direct, de la casa sa din Harlem, imaginea fiind transmisă electronic în centrul orașului către studioul din Rockefeller Center prin intermediul unor camere scumpe și conexiuni prin cablu. Mays, în pijamale, a primit o serenadă la fereastra apartamentului său de la cântărețul Steve Lawrence, iar apoi a discutat prin telefon, pe ecran divizat, cu gazda.”

În timp, Mays a dobândit un asemenea cachet cultural încât celebritățile îi cereau adesea lui autograf. În 1966, a obținut chiar și o apariție în serialul TV Bewitched, în care și-a ironizat propriile abilități preternaturale în timp ce juca rolul prietenului vrăjitor al unei vrăjitoare din zilele noastre pe nume Samantha. („Este el….”, bâiguie soțul ei Darrin. „Felul în care lovește home run-uri, ce altceva?”, răspunde ea).

Willie Howard Mays, Jr. s-a născut pe 6 mai 1931, în Westfield, Alabama. Tatăl său, Willie Sr. – un muncitor siderurgic și portar de cale ferată – a fost cel care l-a introdus în baseball, a declarat Mays în autobiografia sa din 1988, Say Hey: „Tatăl meu era hotărât ca, dacă voiam, să devin jucător de baseball și să nu sfârșesc în oțelării, așa cum a făcut el.”

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi