Gigantism: Ce ar însemna o fuziune între Warner Bros. Discovery și Paramount

2

Nu ar fi sezonul sărbătorilor la Hollywood fără să nu se vorbească despre o mică afacere. De data aceasta, sunt Warner Bros. Discovery și Paramount Global cele care au pus pe jar limbile. Liderii celor doi giganți media s-au întâlnit săptămâna aceasta, au declarat persoane familiare cu discuțiile, pentru a discuta despre o potențială fuziune care ar crea un titan al divertismentului, știrilor și sportului.

Încă de la fuziunea din 2021 dintre WarnerMedia și Discovery, care a creat Warner Bros. Discovery, care se confruntă cu datorii, observatorii din domeniul media au speculat că această companie ar fi un candidat principal pentru a se combina cu – sau chiar a se vinde unui rival. Și Shari Redstone a atârnat în esență un panou cu „De vânzare” pe ușa de la Paramount după ce s-a scurs vestea că, potrivit surselor lui Puck, lucrează cu bancherii pentru a explora o înțelegere cu Skydance Media, compania David Ellison-companie condusă de Ellison Ellison în spatele recentului Mission: Imposibil filme.

Momentul în care au avut loc discuțiile de la sfârșitul lunii decembrie, despre care Axios a raportat pentru prima dată că au avut loc marți la sediul Paramount din Times Square, este notabil. Directorul executiv al Warners David Zaslav s-a întâlnit cu CEO-ul Paramount Bob Bakish timp de câteva ore și au discutat, printre altele, despre o potențială fuziune. Discuțiile dau startul a ceea ce va fi un an 2024 foarte aglomerat la Hollywood, în condițiile în care fiecare companie media majoră încearcă să își consolideze afacerile în contextul dublei amenințări a prăbușirii sectorului de cablu și a unei incursiuni tot mai puternice a tehnologiei.

Există o întreagă serie de motive pentru care o înțelegere între Warners și Paramount ar avea sens. Combinația dintre serviciile lor de streaming, Max și Paramount+, le-ar putea oferi dimensiunea necesară pentru a face față Netflix. De asemenea, ar putea fuziona portofoliul lor de televiziune prin cablu – inclusiv canale precum MTV, Nickelodeon, HGTV și Food Network – pentru a negocia condiții mai bune cu operatori precum Comcast și Charter. Afacerile lor sportive sunt, de asemenea, complementare, la fel ca și operațiunile de știri ale CBS și CNN.

Fiecare afacere aduce, de asemenea, o piesă din puzzle care îi lipsește celeilalte. Warner Bros. Discovery ar putea profita de alinierea cu o rețea de difuzare precum CBS, ceea ce i-ar oferi, de asemenea, un punct de sprijin în spațiul râvnit al drepturilor sportive NFL. Iar Paramount ar beneficia de operațiunile internaționale solide ale Warners.

Dar, deși Zaslav a vorbit cu Redstone despre o potențială fuziune, au declarat persoanele familiare, nu există garanții că se va realiza o înțelegere. În primul rând, orice combinație a unor companii media atât de mari s-ar confrunta, probabil, cu un control de reglementare. Și, din cauza unei legi fiscale complicate, Warner Bros. Discovery ar suporta probabil o lovitură mare la orice tranzacție care ar avea loc înainte de aniversarea a doi ani de la fuziunea anterioară, The New York Times rapoarte.

Investitorii nu par prea entuziasmați de această potențială tranzacție, probabil pentru că aceasta ar împovăra compania combinată cu datorii semnificative. Acțiunile Warners au închis miercuri, 20 decembrie, în scădere cu aproape 6%, în timp ce acțiunile Paramount au scăzut cu aproximativ 2%. În prima parte a după-amiezii de joi, acțiunile Warners se tranzacționau în scădere cu încă 4%, în timp ce cele ale Paramount erau în scădere cu 1%. Discuțiile ar putea, de asemenea, să scuture copacii în privința altor potențiali parteneri pentru ambele companii. CNBC raportează, de exemplu, că NBCUniversal ar putea fi atras în luptă ca un pretendent gelos.

La doi ani după ce a preluat conducerea Warner Bros. Discovery, Zaslav a plătit agresiv datoriile și a făcut ca divizia de streaming să devină profitabilă, mișcări care au permis companiei să plece la vânătoare de oferte care ar putea aduce beneficii pentru afacerea sa generală. Dar pentru a aduce compania în acest punct, el a luat unele decizii nepopulare și a înfuriat lucrătorii de la mai multe niveluri ale industriei, inclusiv a efectuat concedieri pe scară largă și a anulat mai multe proiecte viitoare foarte așteptate, toate acestea în timp ce făcea ceea ce unii au perceput ca fiind un joc de coate lipsit de tonus cu vedetele.

Un acord între Warner Bros. Discovery și Paramount ar ajuta ambele companii să treacă peste ceea ce ar putea fi o perioadă de tranziție dificilă pentru Hollywood. Dar, de asemenea, ar duce aproape sigur la mai multe concedieri și mai multe contracții într-o industrie deja distrusă de mișcările media din ultimii ani.

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi