Tragedia lui Jane King: Cum o crimă s-a ciocnit cu revoluția punk de la Hollywood

9

O lună mai târziu, cu câteva zile înainte de o acțiune de binefacere a 20 de trupe „Save the Masque” la Elks Lodge nr. 99 de lângă MacArthur Park, un al zecelea nume a fost adăugat la numărul de morți. Poliția a găsit-o pe Cindy Hudspeth, în vârstă de 20 de ani, rezidentă în Silverlake, pe 17 februarie, în portbagajul Datsun-ului său portocaliu, care căzuse de la 15 metri în jos pe un terasament de pe autostrada Angeles Crest. „Putem vedea că este o victimă a Strangulatorului”, a declarat presei un anchetator.

După aceea, s-a întâmplat ceva neașteptat. Luna martie a venit și a trecut fără un alt cadavru. Apoi aprilie. Apoi mai. Pe măsură ce anul se apropia de sfârșit, poliția încă nu întâlnise o altă crimă care să se potrivească profilului.

Îi speriase ceva pe ucigași? Își așteptau pur și simplu timpul înainte de a lovi din nou? Echipa de lucru a Strangulatorului din Hillside încă nu avea niciun suspect. Începea să pară că nu vor afla niciodată cine se află în spatele crimelor. Apoi au primit un telefon.

In ianuarie 1979, șeful poliției din Bellingham, Washington, un oraș de pe malul mării situat la 21 de mile sud de granița canadiană, a contactat grupul operativ cu câteva informații cruciale. Cadavrele a două tinere femei, Karen Mandic și Diane Wilder, fuseseră găsite în portbagajul mașinii lui Mandic, cu urme adânci de ligamente în jurul gâtului. Poliția avea deja un suspect în custodie. Acesta fusese paznic la magazinul alimentar unde lucra Mandic și le oferise femeilor câte 100 de dolari pentru o presupusă slujbă de house-sitting de la care nu s-au mai întors. În special, el locuise în Los Angeles până anul trecut.

Numele suspectului era Kenneth Bianchi, un tânăr chipeș și carismatic de 27 de ani, originar din Rochester, New York, unde se născuse dintr-o lucrătoare sexuală alcoolică de 17 ani și fusese crescut de italieni catolici adoptivi din clasa muncitoare. De la o vârstă fragedă a fost evidentă o varietate de probleme de comportament: minciună compulsivă, incontinență, tulburare de personalitate pasiv-agresivă și performanțe academice slabe, contrazise de o inteligență peste medie. După terminarea liceului, a trecut de la o slujbă la alta în timp ce încerca, fără succes, să intre în poliție. Fără perspective de carieră și cu un trecut de furturi mărunte, Bianchi a căutat un nou început la mijlocul anilor ’70 în Los Angeles, unde a folosit acreditări false pentru a se da drept psiholog și a început relații cu două femei. Una dintre ele a rămas însărcinată cu fiul lui Bianchi, dar a refuzat cererea lui în căsătorie și s-a mutat în nord pentru a fi aproape de familia ei din Bellingham, ceea ce l-a adus pe Bianchi acolo în 1978.

După ce a aflat despre Bianchi de la omologii săi din statul Washington, Dudley Varney a pus mâna pe telefon și l-a sunat pe șeful său. „Mergem la Bellingham”, a spus el.

Conexiunile cu victimele din Los Angeles au devenit evidente. Bianchi locuise timp de șase luni în același complex de apartamente din Glendale ca și Kristina Weckler. De asemenea, el locuia pe Tamarind Avenue 1950, complexul de apartamente la care Kimberly Martin fusese trimisă de agenția ei de call-girl. După colț se afla stația de autobuz în care King așteptase după cursul de actorie.

Membrii echipei de intervenție au luat amprentele lui Bianchi. Înapoi în Los Angeles, Varney aștepta un lift când un coleg a sărit la el cu vestea că au identificat amprentele la una dintre scenele lor de crimă: „L-am prins!”

După cum bănuia Varney, Bianchi nu lucrase singur în timpul crimei. El a mărturisit că a comis crimele împreună cu vărul său adoptiv mai mare, Angelo Buono, un infractor minor cu antecedente de comportament abuziv față de femei, care conducea o afacere de tapițerie auto în Glendale. Pentru a-l prinde pe Buono, procurorii i-au oferit lui Bianchi închisoare pe viață cu posibilitatea de eliberare condiționată, fără pedeapsa cu moartea. El a fost de acord să depună mărturie împotriva vărului său, care susținea că este nevinovat și că Bianchi era un mincinos patologic. Probele adunate de detectivi sugerau contrariul – au găsit fibre pe două victime care se potriveau cu cele din casa lui Buono.

Interogatoriile lui Bianchi au scos la iveală poveștile a 10 tinere din Los Angeles și din împrejurimi care au avut ghinionul de a se întâlni cu o pereche de bărbați perverși între octombrie 1977 și februarie 1978. A reieșit că aproape că au fost 11. Dându-se drept polițiști sub acoperire de la Moravuri, Bianchi și Buono au oprit-o pe Catharine Lorre într-o seară lângă fosta clădire Max Factor, chiar lângă Hollywood Boulevard. Bianchi a abandonat planul după ce a răscolit portofelul țintei sale și și-a dat seama că era fiica regretatului actor Peter Lorre (care a jucat el însuși rolul unui criminal în serie în filmul lui Fritz Lang M). „Aveam două fotografii care ne înfățișau pe mine și pe tatăl meu împreună”, a declarat mai târziu Lorre, amintindu-și că unul dintre potențialii săi răpitori a remarcat: „Hei, acesta chiar este copilul lui Peter Lorre!”.

Buono nu a greșit când l-a descris pe vărul său ca fiind un mincinos în care nu se putea avea încredere. Până la urmă, Bianchi dusese o viață dublă. În timpul evaluărilor sale psihiatrice, chiar evocase presupuse personalități alternative. Este imposibil de știut cât de sincer a descris Bianchi răpirea, violul și uciderea fiecărei victime. (Ulterior, el ar fi susținut că a inventat detalii sub presiunea anchetatorilor). Dar relatările sale sunt cele mai apropiate de adevăr despre cum au ajuns aceste tinere să-și piardă viața.

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi