Când zâmbești: Partea însorită a străzii a lui Louis Armstrong

2

„Am văzut totul de când eram copil, când am crescut”, a spus odată Louis Armstrong. „Nimic din ce nu am mai văzut până acum.”

Nu glumea. În memoriile sale revelatoare din 1954, Satchmo: Viața mea în New Orleans, legendarul artist povestește despre copilăria sa dificilă din New Orleans, „dezgustător de segregată și plină de prejudecăți”. Armstrong nu îndulcește realitățile vieții sale timpurii – săpând prin tomberoanele de gunoi din fața restaurantelor pentru a găsi mâncare pe care o putea vinde, supraviețuind violenței și haosului care îl înconjurau.

Dar empatia și umorul copleșitor al geniului pionier al jazz-ului sunt cele care fac din această autobiografie o lectură obligatorie. Cu ceea ce scriitorul Dan Morgenstern (în biografia definitivă a lui Terry Teachout Pops: O viață a lui Louis Armstrong,) numește „fascinația neîncetată a lui Armstrong față de slăbiciunile ființelor umane”, el zugrăvește în mod viu o imagine a excentricilor care populau New Orleans-ul de la începutul secolului trecut. Căutând în mod constant partea bună a fiecăruia, mila și actele de bunătate, Armstrong celebrează genul de generozitate pentru care avea să devină în cele din urmă faimos.

Perfecționist sensibil, Armstrong avea să ducă New Orleans și lecțiile pe care acesta le-a învățat pe scenele și ecranele din întreaga lume. „Când iau cornul în mână, asta e tot”, a spus el odată. „Lumea este în spatele meu și nu mă simt diferit față de acel corn acum decât mă simțeam când cântam în New Orleans. Acesta este modul meu de viață și viața mea. Iubesc acele note. De aceea încerc să le fac bine”.

Micul Louis

„Mayann mi-a spus că în noaptea în care m-am născut a avut loc o mare răfuială de împușcături pe Alee și doi tipi mari s-au omorât între ei”, scrie Armstrong în Satchmo: Viața mea în New Orleans.

Până în ziua în care a murit, Louis Daniel Armstrong a crezut că s-a născut pe 4 iulie.th, 1900. Dar, potrivit lui Teachout, el s-a născut de fapt pe 4 august 1901, din William Armstrong și o tânără de 15 ani, Mary Ann Albert (pe care Armstrong o numea Mayann).

Armstrong a fost crescut de iubita sa bunică paternă, Josephine, într-un cartier din New Orleans care făcea echipă cu haos și muzică. „Erau oameni de biserică, jucători, escroci, proxeneți ieftini, hoți, prostituate și mulți copii”, scrie el. „Existau baruri, honky-tonk-uri și saloane și o mulțime de femei care umblau pe străzi în căutare de păcănele pe care să le ducă în „pad-urile” lor, așa cum le spuneau ei camerelor.”

Copilul plăcut oamenilor, purtându-și cu mândrie costumul alb de Micul Lord Fauntleroy, se va muta într-o parte și mai dură a orașului cu Mayann și sora ei, Mama Lucy, când avea cinci ani. Iubirea lui Armstrong pentru Mayann (despre care Teachout crede că a fost ocazional lucrătoare sexuală), care bea mult, avea umor și un suflet mare, și valorile pe care aceasta i le-a insuflat radiază din fiecare pagină.

„Nu pot spune dacă mama mea a făcut vreo prostituție”, scrie Armstrong. „Dacă a făcut-o, cu siguranță a ținut-o departe de ochii mei. Un lucru este cert; toată lumea, de la oamenii bisericii până la cel mai josnic bătăuș, o trata cu cel mai mare respect. Era bucuroasă să salute pe toată lumea și întotdeauna ținea capul sus.”

Armstrong și-a ținut capul sus chiar și atunci când a umblat desculț pe străzi, îngrijit de o comunitate extinsă și absorbind tot ce vedea și auzea. Faimosul Funky Butt Hall se afla la colțul unde locuia și, deși Armstrong nu avea voie să intre, a devenit îndrăgostit de bluesul și jazz-ul revoluționar care se perinda înăuntru în timp ce asculta de pe trotuar. „Pe măsură ce am crescut”, scrie el, „am observat totul și pe toată lumea. I-am iubit pe toți acei oameni și ei m-au iubit pe mine. Atât cei buni, cât și cei răi, toți credeau că Micul Louis (așa cum îmi spuneau ei) era OK.”

O parte bună a vieții

La numai 11 ani, Armstrong vindea ziare și cânta într-un cvartet în legendarul cartier de prostituție Storyville. „Cântând la întâmplare”, scrie el, „rătăceam pe stradă până când cineva ne chema să cântăm câteva cântece. După aceea ne dădeam șepcile și la sfârșitul nopții ne împărțeam”.

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi