CMA ia în considerare plafonarea taxelor de prescripție veterinară pe fondul unei anchete sectoriale

4

Autoritatea pentru concurență și piețe din Regatul Unit (CMA) are în vedere o plafonare a tarifelor pentru rețetele veterinare, în timp ce cercetează sectorul pentru a răspunde preocupărilor legate de faptul că proprietarii de animale de companie sunt suprataxați pentru tratamente.

Investigația oficială a CMA vine după ce a primit 56.000 de răspunsuri de la proprietarii de animale de companie, de la veterinari și de la organizații caritabile, în urma unei analize inițiate anul trecut. Revizuirea a avut ca scop colectarea de informații pentru a afla dacă consumatorii plătesc excesiv pentru serviciile și medicamentele veterinare.

CMA a evidențiat faptul că proprietarii de animale de companie se străduiau adesea să își permită să plătească facturile veterinare și nu li se ofereau întotdeauna opțiuni clare de tratament sau informații clare privind prețurile. Asociația veterinară britanică (BVA) a salutat revizuirea, catalogând reglementarea sectorului ca fiind „lamentabil de depășită”.

Autoritatea de supraveghere estimează că 16 milioane de gospodării din Marea Britanie au cel puțin un animal de companie. Potrivit Oficiului Național de Statistică, costul serviciilor veterinare și al altor servicii pentru animale de companie a crescut cu aproximativ 50% din 2015, depășind semnificativ inflația generală.

Una dintre preocupările majore ridicate de CMA este consolidarea pieței veterinare, mai mult de jumătate din cabinetele veterinare din Marea Britanie fiind deținute în prezent de doar șase mari corporații: CVS, Independent Vetcare Ltd, Linnaeus, Medivet, Pets at Home și VetPartners. Această consolidare poate reduce posibilitățile de alegere ale consumatorilor, deoarece aceste corporații păstrează adesea marca cabinetelor deținute în mod independent pe care le achiziționează, ceea ce poate crea o „iluzie a concurenței”.

Investigația CMA se va concentra pe mai multe domenii cheie:
– Dacă consumatorii primesc informații adecvate pentru a lua decizii în cunoștință de cauză.
– Impactul alegerii limitate a medicilor veterinari în anumite zone asupra proprietarilor de animale de companie.
– Rentabilitatea întreprinderilor veterinare.
– Dacă întreprinderile veterinare au stimulentul și capacitatea de a limita alegerea consumatorilor atunci când furnizează tratamente sau servicii.
– Necesitatea unor schimbări de reglementare pe piață.

Printre posibilele intervenții ale CMA s-ar putea număra impunerea transparenței în ceea ce privește prețurile și informațiile despre tratament, impunerea unor taxe maxime de prescripție și chiar impunerea vânzării sau desființării marilor întreprinderi veterinare.

Sarah Cardell, director executiv al CMA, a declarat: „Am auzit de la oameni care se luptă să plătească facturile veterinare, care plătesc potențial prea mult pentru medicamente și care nu cunosc întotdeauna cele mai bune opțiuni de tratament pe care le au la dispoziție. Mesajul de la activitatea noastră de veterinari de până acum a fost clar și răspicat – mulți proprietari de animale de companie și profesioniști au preocupări care necesită investigații suplimentare.”

Malcolm Morley, vicepreședintele senior al BVA, și-a exprimat sprijinul pentru această anchetă, subliniind că BVA a ridicat de mult timp preocupări similare. El a menționat că cabinetele veterinare independente se confruntă adesea cu prețuri mai mari ale medicamentelor cu ridicata decât cele disponibile online pentru consumatori, ceea ce complică și mai mult peisajul prețurilor.

Constatările CMA și orice acțiuni care vor rezulta ar putea remodela semnificativ piața veterinară, având ca scop creșterea transparenței, a accesibilității și a posibilităților de alegere pentru proprietarii de animale de companie din Marea Britanie.

Sursa: bmmagazine.co.uk

Citește și
Spune ce crezi