Dansând pentru diavol: Cultul TikTok de 7 milioane de persoane prezintă un grup periculos în timp real

32

Dansând pentru diavol: Cultul 7M TikTok-un documentar în trei părți care are premiera astăzi pe Netflix- începe cu o poveste care a captat imaginația a milioane de oameni pe TikTok. Timp de ani de zile, Miranda Wilking (cunoscută acum sub numele de Miranda Derrick) și sora ei, Melanie, postaseră clipuri în care executau dansuri virale, adunând între 2 și 3 milioane de urmăritori. Dar, la începutul anului 2021, Miranda a dispărut brusc din feed. Fanii s-au întrebat despre absența ei misterioasă până în februarie 2022, când Melanie și părinții ei au postat un videoclip în care susțineau că Miranda a fost supusă unei spălări de creier de către un bărbat pe nume Robert Shinn. Aceștia susțineau că Miranda și alți 10 tineri dansatori profesioniști au fost prinși într-o sectă care se dădea drept o companie de management al talentelor numită 7M.

Regizor Derek Doneen (Prețul libertății) a început să relateze și să filmeze la scurt timp după ce familia Wilking a postat pentru prima dată acuzațiile sale pe TikTok; el a fost adus de către producătorul co-executiv Jess Acevedo, care este activă în comunitatea de dans. „Acest lucru a fost mai urgent pentru mine, deoarece povestea continuă să se desfășoare”, a declarat Doneen pentru Vanity Fair, adăugând că realizatorii de filme de non-ficțiune rareori au acces la subiecți, întrucât viețile lor se schimbă în timp real. Serialul nu este o explorare academică; este un reportaj despre familiile care încearcă să își salveze copiii și despre eforturile adepților evadați de a-și reconstrui viețile. În cel de-al doilea episod, totuși, Doneen călătorește înapoi în timp – pentru că, în mod nesurprinzător, 7M nu este primul demers controversat al lui Shinn.

Documentarul acoperă modul în care Shinn a fondat Biserica Shekinah – care nu este afiliată cu alte organizații cu același nume – în 1994, după ce a renunțat la o carieră medicală în Canada și a emigrat în Statele Unite. Telespectatorii află despre primii ani ai bisericii de la o altă Melanie, o imigrantă americană de origine coreeană care a participat la slujbe când era adolescentă. Când ea și sora ei Priscylla s-au alăturat Shekinah, în urmă cu mai bine de 20 de ani, existau doar aproximativ 15 enoriași, majoritatea formată din familia lui Shinn. Biserica le-a convins pe fete să locuiască în locuințele sale, le-a mutat la fiecare șase-opt luni și, în cele din urmă, le-a separat. Se presupune că le-a împiedicat să se viziteze între ele și a controlat ce și când mâncau. După ce Shinn i-a spus lui Melanie că va trebui să-și „plătească” „prețul” devenind amanta lui, spune ea, a orchestrat o evadare. Asta s-a întâmplat în urmă cu mai bine de zece ani. (Shinn nu a răspuns la Vanity Fair‘s request for comment. După cum se precizează la finalul serialului, Shinn a negat acuzațiile care i se aduc, inclusiv cele de abuz sexual, nu au fost formulate acuzații penale împotriva sa, iar procesul civil – ale cărui pretenții el și co-inculpații săi le-au negat – este în curs de desfășurare).

Când Doneen a început să filmeze, Priscylla era încă membră a bisericii. Dar, în timpul producției, ea a evadat – și, după multă încredere, s-a alăturat proiectului. Cu o forță și un calm incredibil, ea detaliază coborârea ei lentă în neputință și presupusul viol continuu la capriciul lui Shinn. Datorită participării ei, spectatorii sunt martorii unora dintre adevăratele costuri ale apartenenței la un grup de tip cult. „Când ieși dintr-o astfel de situație, nu ești liber”, explică Acevedo, co-producătorul executiv al serialului. Un schimb de replici, în special despre petrecerea de aniversare a unui copil, scoate la iveală imposibilitatea de a te reintegra în societate și de a menține relații sănătoase după ce ai fost atras într-o organizație precum Shekinah – o scenă crudă și sfâșietoare chiar și pentru cei care sunt profund familiarizați cu mass-media despre culte.

Deși femeile continuă să iasă în față cu povești despre presupuse abuzuri fizice, multe lucruri despre Shinn, 7M și Shekinah rămân anonime sau neoficiale. Mai cunoscute în acest moment sunt detaliile despre presupusele exploatări financiare ale lui Shinn. De-a lungul anilor, afacerile sale au inclus o cafenea, două companii ipotecare, două florării și două companii imobiliare, toate fiind conduse de membri ai bisericii. Potrivit Priscylla, companiile ipotecare și imobiliare au adus peste 1 milion de dolari în comisioane în 2021. În calitate de broker, ea era responsabilă pentru o mare parte din aceste afaceri – dar, susține ea în serial, nu i s-a permis să se atingă de contul ei bancar, primind în schimb o alocație de 80 de dolari la fiecare două săptămâni. Într-un proces din 2013, un fost membru al bisericii Jung Hee Lee susține că a fost forțată să lucreze 40 de ore pe săptămână, dar nu i s-a permis accesul la contul său de cecuri și, în schimb, a primit o indemnizație de 30 de dolari pe săptămână de la biserică. În cele din urmă, Lee a câștigat procesul și a primit 9.215 de dolari ca salarii neplătite și daune.

Astfel de aranjamente de angajare au fost mult timp un semn distinctiv al grupurilor de mare control. Într-un proces din 2012, de exemplu, un fost membru al Scientologiei și ministru Marc Headley a susținut că a fost plătit cu 39 de cenți pe oră pentru o muncă care a adus un profit de 7.400% pentru biserică. El a susținut că biserica a încălcat Legea privind protecția victimelor traficului de persoane prin faptul că l-a constrâns psihologic să presteze muncă. Cu toate acestea, biserica a afirmat că cererea nu a reușit să stabilească o problemă reală de fapt material. Instanța a respins cazul.

Aproape toate grupurile de control înalt sunt întreprinderi care fac bani. Un alt semn distinctiv este faptul că acestea se hrănesc cu cei care sunt deja instabili din punct de vedere economic. În urma masacrului de la Jonestown din 1978, o anchetă a Congresului a stabilit că Jim Jones și-a recrutat majoritatea adepților din „cartierele sărace ale ghetourilor”. Melanie spune același lucru despre Shinn. „El a vizat tinerii și i-a pus la muncă”, explică ea în serial. „Ei erau de acord cu asta pentru că nu au fost niciodată bogați la început. Ei proveneau dintr-o familie de imigranți cu venituri mici. Iar el îi făcea să muncească pe brânci”.

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi