Intensificarea mineritului responsabil este vitală pentru a depăși obstacolele tranziției ecologice

5

În timp ce guvernele din întreaga lume încearcă urgent să accelereze tranziția ecologică, elementele de bază ale unei economii cu emisii reduse de dioxid de carbon se confruntă cu un obstacol îngrijorător.

Într-un nou studiu publicat în luna mai, Forumul internațional al Energiei (IEF) avertizează cu privire la existența unor puncte de blocaj majore în lanțurile de aprovizionare cu cupru la nivel mondial, în condițiile în care cererea în creștere, determinată de tehnologiile energetice curate, depășește rapid capacitățile de producție. Având în vedere rolul esențial al cuprului în infrastructura și tehnologiile de energie regenerabilă, penuria iminentă ar putea împiedica grav capacitatea lumii de a atinge obiectivele climatice esențiale.

Potrivit calculelor BloombergNEF, sunt necesare 12,8 milioane de tone suplimentare de cupru până în 2030 pentru a menține agenda Net Zero pe drumul cel bun – un contrast puternic față de cele 27 de milioane de tone produse anul trecut. În același timp, atingerea obiectivului de emisii nete zero până în 2050 necesită o creștere uluitoare de 460% a producției de cupru, ceea ce necesită deschiderea a 194 de noi mine de mari dimensiuni; cu toate acestea, raportul IEF semnalează tendințele actuale care sugerează că doar 35 se vor materializa. În acest context, cele mai importante companii miniere din lume trebuie să accelereze operațiunile miniere responsabile din punct de vedere social și ecologic pentru a schimba situația înainte ca schimbările climatice să atingă un prag catastrofal.

Blocajele din sectorul minier amenință tranziția ecologică

Aproximativ în același timp cu analiza cererii de cupru a IEF, „Global Critical Minerals Outlook 2024” al Agenției Internaționale a Energiei (AIE) confirmă în special deficitul semnificativ de minerale esențiale pentru producția de vehicule electrice (VE), panouri solare, turbine eoliene și alte tehnologii nepoluante care se află în centrul tranziției ecologice. După cum a reamintit pe bună dreptate directorul executiv al AIE, Fatih Birol, „apetitul mondial” pentru produse ecologice „crește rapid – dar nu îl putem satisface fără rezerve fiabile și în creștere de minerale critice”, precum cuprul, nichelul și cobaltul.

În timp ce investițiile în mineritul mineralelor critice au crescut cu 10% anul trecut, ritmul a fost mai lent decât în 2022, AIE estimând că doar 70% și 50% din cererea globală de cupru și, respectiv, de litiu va fi satisfăcută până în 2035. Mai mult, AIE preconizează că limitarea creșterii temperaturii globale la 1,5 grade Celsius peste nivelurile preindustriale va necesita investiții de 800 de miliarde de dolari în proiecte miniere până în 2040.

Printre punctele nevralgice ale producției de minerale se numără faptul că tehnologiile de energie curată necesită mult mai mult cupru decât omologii lor din domeniul combustibililor fosili. De exemplu, vehiculele electrice utilizează o cantitate de cupru de trei până la cinci ori mai mare decât vehiculele cu motoare cu combustie, pe lângă cuprul necesar pentru modernizarea rețelelor electrice. Îngrijorător este faptul că avertismentele experților cu privire la blocajul tot mai mare al cuprului au fost în mare parte ignorate, explorarea slabă și inerția reglementărilor exacerbând decalajul tot mai mare dintre cerere și ofertă.

Analiza fluctuațiilor prețurilor la minerale

În timp ce obstacolele din calea producției și cererea în creștere au trimis prețul cuprului în stratosferă în ultimele luni, alte minerale esențiale necesare pentru tranziția ecologică, cum ar fi cobaltul și litiul, au înregistrat scăderi considerabile ale prețurilor în ultimul an, potrivit AIE.

În cazul litiului, încetinirea creșterii pe piața vehiculelor electrice este principalul factor care împinge prețurile în jos. Producătorii de litiu – în special cei din Australia, care reprezintă 40% din aprovizionarea globală – au reacționat în mod deosebit la acest șoc prin reducerea costurilor și reducerea operațiunilor cu 10% din cererea globală numai în primul trimestru al anului 2024, în încercarea de a crește prețurile. Cu toate acestea, minerii de cobalt nu au avut ocazia să urmeze acest exemplu, din simplul motiv al modului în care este extras în aproape toate țările din lume.

Așa cum Goldman Sachs a remarcat pe bună dreptate la începutul acestui an, cobaltul este în mare parte un produs secundar al cuprului și nichelului – 98% mai exact, potrivit Cobalt Institute – ceea ce înseamnă că producția ridicată de cupru și nichel va menține în mod inevitabil rezervele de cobalt la un nivel ridicat în viitorul apropiat.

RDC și Indonezia în prima linie

În Republica Democrată Congo (RDC) – responsabilă pentru 73% din producția mondială de cobalt – mineralul este extras în proporție covârșitoare din minereuri care conțin oxizi sau sulfuri de cupru-cobalt.

În RDC, gigantul chinez CMOC, care exploatează cupru-cobalt, a impulsionat producția locală de cupru pentru a contribui la satisfacerea cererii globale, producția sa pentru 2024 urmând să atingă până la 570.000 de tone, de la aproximativ 420.000 de tone anul trecut, în mare parte datorită minei KFM, recent intrată în funcțiune, și a producției suplimentare de la mina TFM. Producția de cupru în creștere a CMOC a dus în mod deosebit la creșterea producției de cobalt, contribuind în mare măsură la faptul că societatea a devenit principalul miner de cobalt din lume.

Între timp, creșterea producției de nichel din Indonezia, unde se află cele mai mari rezerve din lume și care a fost responsabilă pentru 40% din oferta de anul trecut, conduce și mai mult la creșterea ofertei globale de cobalt – 40% din aceasta ar putea fi obținută din nichel până în 2030. Având în vedere că cererea de nichel a crescut vertiginos, Indonezia a mărit producția de zece ori în ultimul deceniu, iar compania minieră PT Vale Indonesia, proprietara minei Sorowako – a treia cea mai mare mină de nichel din țară – se numără printre firmele care și-au dublat producția.

Producând deja aproape 65.000 de tone de nichel la Sorowako anul trecut, Vale a anunțat recent că intenționează să construiască o uzină HPAL suplimentară, în valoare de 2 miliarde de dolari – unde nichelul și cobaltul sunt separate din minereu – pentru a completa celelalte două uzine HPAL aflate în construcție la Sorowalo și Pomalaa. Ca și în cazul producției de cupru a CMOC, ambițiile de nichel ale Vale vor continua să alimenteze traiectoria ascendentă a cobaltului.

Privind în perspectivă

Cu toate acestea, așa cum a afirmat Roula Khalaf, redactor la Financial Times, producția puternică de cobalt nu va menține prețurile scăzute pe termen nelimitat, creșterea prețurilor la cupru și a ofertelor de cobalt urmând să stimuleze cererea pe termen lung pentru cobalt, a cărui penurie anterioară a fost în mare măsură responsabilă pentru schimbarea temporară a pieței în favoarea bateriilor pentru vehicule electrice pe bază de cobalt. Mai mult, Khalaf a subliniat pe bună dreptate capacitățile ridicate de stocare a energiei ale bateriilor de nichel-mangane-cobalt în comparație cu alte tehnologii de baterii, ceea ce le face deosebit de potrivite pentru „vehiculele cu autonomie mai mare și mai grele, preferate în Occident” și pregătește cobaltul pentru o revenire a cererii și a prețului în viitor.

Având în vedere că impactul asupra climei este în creștere la nivel mondial și că țările se străduiesc să demareze tranziția ecologică, exploatarea minieră responsabilă a mineralelor critice trebuie să fie mult accelerată pentru a satisface cererea în creștere, decupând în același timp creșterea producției de creșterea impactului asupra mediului. În lumina avertismentelor recente ale IEF și AIE, fluctuațiile temporare ale pieței nu trebuie să ducă la un regres cu viziune scurtă. În absența unei producții extinse pe termen lung și extinse de cupru, nichel, cobalt și alte minerale vitale pentru tranziția ecologică, obiectivele climatice globale riscă să nu mai fie atinse, cu consecințe dezastruoase pentru planetă.

Sursa: bmmagazine.co.uk

Citește și
Spune ce crezi