Proprietarul Royal Mail este gata să accepte o ofertă îmbunătățită din partea lui Daniel Kretinsky

7

Consiliul de administrație al companiei-mamă a Royal Mail, International Distributions Services (IDS), este gata să recomande o ofertă de preluare îmbunătățită de 3,5 miliarde de lire sterline din partea lui Daniel Kretinsky, acționarul magnat ceh cunoscut sub numele de „sfinxul ceh”.

IDS a primit o propunere neangajantă de 370p pe acțiune din partea EP Group, un conglomerat controlat de Kretinsky. Oferta include 360p pe acțiune în numerar și restul sub formă de dividende, cu un dividend special de 8p pe acțiune condiționat de finalizarea tranzacției. Această propunere reprezintă o primă de 72,7% față de prețul acțiunilor IDS la 16 aprilie, când a apărut interesul EP, și urmează unei abordări inițiale de 320p care a fost respinsă de IDS din cauza opoziției acționarilor importanți, inclusiv Redwheel.

Acțiunile IDS au crescut cu 43½p, sau 16%, închizând la 314¾p la Bursa de Valori din Londra, încă sub prețul propus de EP.

Keith Williams, președintele IDS, a indicat înclinația consiliului de administrație de a recomanda oferta acționarilor, considerând că prețul este „corect și reflectă valoarea” planurilor de creștere la GLS, afacerea de logistică europeană a serviciilor poștale. De asemenea, acesta a remarcat progresele înregistrate de Royal Mail în adaptarea la o scădere semnificativă a cererii de scrisori și la o creștere a livrărilor de colete.

Ca parte a propunerii, EP Group a fost de acord să ofere angajamente contractuale pentru a proteja factorii cheie de interes public și pentru a recunoaște rolul Royal Mail ca parte esențială a infrastructurii naționale. Aceste angajamente, aflate în curs de negociere, vor fi prezentate guvernului în cazul în care EP va face o ofertă fermă. Printre acestea se numără menținerea unui serviciu universal „sustenabil din punct de vedere financiar”, continuarea livrării scrisorilor de primă clasă șase zile pe săptămână, protejarea drepturilor angajaților, păstrarea mărcii și a numelui Royal Mail, recunoașterea sindicatelor existente și păstrarea sediului central și a rezidenței fiscale în Regatul Unit.

Oferta îmbunătățită a fost făcută cu doar câteva ore înainte de termenul limită de la ora 17:00 pentru ca EP să facă o ofertă fermă sau să se retragă, termenul limită fiind acum prelungit până pe 29 mai.

Abordarea de preluare s-a confruntat cu rezistența din partea Sindicatului Lucrătorilor din Comunicații (CWU), care reprezintă zeci de mii de lucrători poștali și care pledează pentru ca Partidul Laburist să se angajeze să renaționalizeze Royal Mail dacă va ajunge la putere. Dave Ward, secretarul general al CWU, a cerut ca PE să „excludă orice rupere a companiei sau raid asupra surplusului de pensii”, avertizând asupra unei potențiale campanii de evidențiere a serviciilor poștale la viitoarele alegeri generale.

Jonathan Reynolds, secretarul din umbră pentru afaceri al Partidului Laburist, a cerut „garanții de fier beton privind viitorul Royal Mail” în comunicarea sa cu Kretinsky. Aceste garanții par să se reflecte în discuțiile în curs de desfășurare între IDS și PE.

Reynolds a declarat: „Deși este important ca Marea Britanie să rămână deschisă și atractivă pentru investițiile străine, Royal Mail este o instituție britanică emblematică, cu un loc unic în societatea și infrastructura noastră. Royal Mail este cât se poate de britanică, iar laburiștii vor lua măsurile necesare pentru a-i proteja identitatea și locul incontestabil în viața publică”.

Kretinsky, care are și alte investiții în Marea Britanie, inclusiv participații la J Sainsbury și la clubul de fotbal West Ham United, și-a exprimat intenția de a nu desființa IDS prin separarea Royal Mail, care înregistrează pierderi, de GLS, pentru a proteja surplusul din sistemul de pensii al grupului și pentru a evita concedierile obligatorii.

Această abordare vine în contextul în care Royal Mail încearcă să se redreseze în urma unei dispute industriale prelungite și costisitoare cu privire la salarii, condiții și planuri de modernizare, concentrându-se pe activitatea sa mai profitabilă de livrare de colete, pe fondul unei piețe de scrisori în declin.

Amanda Fergusson, director executiv al Greeting Card Association, a remarcat: „Va trebui să vedem aceste principii consacrate în orice angajament între guvern, IDS și EP Group înainte de orice recomandare a acestei oferte”.

Sursa: bmmagazine.co.uk

Citește și
Spune ce crezi