Bărbat arestat în cadrul unei anchete penale în desfășurare la PPE Medpro

6

National Crime Agency (NCA) a arestat un bărbat în vârstă de 46 de ani în legătură cu ancheta în curs de desfășurare privind PPE Medpro, o companie care a obținut contracte guvernamentale substanțiale pentru echipamente de protecție personală (PPE) în timpul pandemiei Covid-19.

Bărbatul, arestat la domiciliul său din Barnet, în nordul Londrei, este suspectat de conspirație în vederea comiterii de fraude și de tentativă de denaturare a cursului justiției. Această arestare marchează o evoluție semnificativă în ancheta privind PPE Medpro, care a obținut două contracte în valoare de 203 milioane de lire sterline pentru furnizarea de EPI în primele luni ale pandemiei, ocolind reglementările obișnuite privind licitațiile competitive.

Perechea conservatoare Michelle Mone și soțul ei, Douglas Barrowman, ambii implicați în PPE Medpro, au fost anterior interogați sub avertizare de către anchetatorii NCA. Cu toate acestea, Barrowman nu este persoana arestată în această ultimă evoluție.

Într-o declarație, NCA a spus: „Un bărbat în vârstă de 46 de ani din Barnet, Londra, a fost arestat în această dimineață la adresa sa de domiciliu, ca parte a unei investigații în curs de desfășurare a NCA privind suspiciuni de infracțiuni penale comise în cadrul achizițiilor de contracte PPE de către PPE Medpro. În prezent, acesta este interogat de către ofițerii NCA.”

PPE Medpro a primit contracte pentru milioane de măști de protecție a feței și halate chirurgicale sterile în mai și iunie 2020, în urma unei abordări de către Mone a miniștrilor Cabinet Office Michael Gove și Theodore Agnew. Aceste contracte au fost accelerate prin intermediul culoarului de înaltă prioritate „VIP” al guvernului, rezervat companiilor cu conexiuni politice, deoarece regulile standard de achiziții publice au fost suspendate din cauza nevoii urgente de consumabile medicale.

Michelle Mone, care s-a făcut cunoscută public cu firma de lenjerie Ultimo, a fost numită în Camera Lorzilor de David Cameron în 2015. Douglas Barrowman, un om de afaceri scoțian stabilit în Insula Man, este președintele și fondatorul Knox Group, o firmă offshore de gestionare a averilor private.

În noiembrie 2022, The Guardian a dezvăluit scurgeri de documente HSBC care arătau că Barrowman a primit cel puțin 65 de milioane de lire sterline din profiturile PPE Medpro, transferând 29 de milioane de lire sterline într-un trust offshore de care au beneficiat Mone și cei trei copii adulți ai acesteia. În interviurile acordate anul trecut presei, Barrowman a confirmat profiturile sale substanțiale și înființarea trustului, declarând, de asemenea, că copiii săi erau beneficiari.

În decembrie 2022, Mone și-a luat un concediu de la Camera Lorzilor pentru a răspunde acuzațiilor care i se aduc. În ciuda negării inițiale a implicării în PPE Medpro, Mone a recunoscut într-un interviu acordat BBC că a mințit presa, deși a subliniat că nu a fost vorba de un act criminal.

Ancheta NCA privind PPE Medpro a început în mai 2021, cu mandate de percheziție executate la domiciliile lui Mone și Barrowman, precum și la birourile companiei din Londra și din Insula Man în aprilie 2022. Comisarul pentru standarde al Lorzilor a lansat, de asemenea, o investigație privind rolul lui Mone în procurarea contractelor PPE Medpro, dar aceasta a fost suspendată până la aflarea rezultatului anchetei penale a NCA.

Sursa: bmmagazine.co.uk

Citește și
Spune ce crezi