BASF suferă pierderi după ieșirea tardivă a lui Wintershall din Rusia

7

CEO-ul Wintershall Dea, Mario Mehren, și-a petrecut o mare parte din anul trecut apărându-și prezența continuă în Rusia, unde filiala BASF a fost una dintre ultimele companii occidentale care a continuat să pompeze petrol și gaze în urma atacului lui Vladimir Putin asupra Ucrainei.

Dar săptămâna trecută el a dezvăluit că compania pleacă în sfârșit, spunând că Gazprom, deținută de Moscova, a preluat controlul întreprinderilor mixte ale companiei germane din Siberia și și-a golit conturile bancare comune.

Aproape 2 miliarde de euro din numerarul lui Wintershall au dispărut, a declarat Mehren pentru ziarul german Börsen-Zeitung, acuzând Gazprom că „a anulat” conturile celor trei companii comune de petrol și gaze. Gazprom nu a răspuns unei solicitări de comentarii.

Soarta afacerilor rusești a lui Wintershall este un semn al situației dificile cu care se confruntă companiile occidentale în timp ce încearcă să evadeze dintr-o țară paria sub sancțiuni internaționale severe.

De asemenea, evidențiază problemele istorice legate de politica industrială a Germaniei, a cărei dependență de zeci de ani de energia ieftină din Rusia a făcut-o dependentă de un stat autoritar ale cărui cufere a ajutat-o ​​să le umple.

Wintershall a atribuit decizia sa de a părăsi o țară în care a obținut o cincime din profitul înainte de impozitare anul trecut noilor reguli care reduc retroactiv prețul la care întreprinderile mixte legate de „țări ostile” își puteau vinde hidrocarburile către Gazprom. Decretul a menționat doar două zăcăminte de gaze, ambele dintre cele trei din Rusia, care îl consideră pe Wintershall drept principalul actor occidental.

Mehren, care cu câteva zile înainte de invazia Ucrainei încă pretindea legături mai strânse cu Rusia, a recunoscut săptămâna trecută că nu mai este „sustenabil” să opereze în țară.

Proprietarul majoritar al companiei, BASF, a declarat că filiala sa a suferit o „pierdere a influenței efective” asupra zăcămintelor sale de gaze din Rusia, iar grupul a suferit o depreciere de 7,3 miliarde de euro din cauza deciziei lui Wintershall de a părăsi, ceea ce a dus la o pierdere netă de 1,4 miliarde de euro în 2022.

Wintershall s-a confruntat de mult timp cu critici din partea presei germane și a organizațiilor pentru drepturile omului care au acuzat compania că creează produse pe gaz care pot fi folosite pentru a face combustibil pentru avioanele militare rusești, opunând-o cu punctele de vânzare din alte grupuri occidentale precum BP și Shell. Dar investitorii și analiștii spun că compania nu avea alternative ușoare.

Martin Fujerik, analist la agenția de rating de credit Moody’s, a declarat că expunerea relativă a Wintershall față de Rusia a fost „mult mai mare” decât cea a multor alte companii, citând datele din decembrie care arată că „50% din producția Wintershall Dea a fost în Rusia”.

Arne Rautenberg, care supraveghează participația de 600 de milioane de euro deținută de Union Investment în BASF, a spus că „pare rușinos” că compania a rămas atât de mult timp în Rusia, adăugând: „Dar care au fost opțiunile?”

„Nu sunt sigur că este corect să dau vina pe Wintershall pentru producția care continuă. Poți să-i suni pe băieții din Siberia și să-i spui să nu mai produci, dar nimeni din Rusia nu ar fi ascultat ce spun băieții din Kassel”, a adăugat el. referindu-se la Cartierul general german din Wintershall.

Wintershall intenționează să continue să își opereze celelalte afaceri, care includ proiecte de gaze naturale în Danemarca, Regatul Unit, Norvegia și Libia. S-a spus în timp ce „cronologia concretă . . . pentru diferitele aspecte ale ieșirii” nu fusese încă stabilită, „executarea deciziei începe imediat”.

Fujerik este de părere că compania poate ignora pierderea afacerilor sale în Rusia, menționând că „chiar și fără lichiditate în Rusia, au o structură de capital foarte puternică”.

Deprecierea activelor rusești ar putea, de asemenea, să revigoreze o IPO planificată pentru Wintershall de către BASF din 2019, când a fuzionat Wintershall cu rivalul german Dea.

Dar un factor de complicare ar putea fi proprietarul minoritar al lui Wintershall, LetterOne, grupul de investiții cu sediul la Londra care a deținut Dea și a fost controlat de miliardarul rus Mikhail Fridman până când acesta a demisionat anul trecut din cauza sancțiunilor.

LetterOne s-a împotrivit planurilor BASF de a pluti dimensiunea până în ianuarie anul trecut, dar membrii consiliului de administrație afectați de sancțiuni au plecat, mizele fiind acum înghețate.

„Cine are un cuvânt de spus la LetterOne?” întrebă Rautenberg. „La inceput [of sanctions]BASF nici măcar nu știa cine era persoana potrivită cu care să vorbească la LetterOne.”

LetterOne a refuzat să comenteze.

BASF, care avea asigurare federală de investiții pentru proiectele Wintershall din Rusia, este de așteptat să-și recupereze o parte din pierderile de la guvernul german.

„Marele semn de întrebare este dacă va fi plătit”, a spus Rautenberg, adăugând că analiștii au estimat că BASF ar datora o plată de 2-2,5 miliarde de euro de la contribuabilul german.

BASF, cel mai mare utilizator industrial de gaze din Europa, a fost ea însăși puternic lovită de prețurile record la energie, rezultate în urma războiului din Ucraina. Anul trecut, a închis o fabrică de amoniac în orașul natal, Ludwigshafen, și a spus că va reduce „permanent” dimensiunile în Europa din cauza crizei gazelor.

Thomas Schweppe, un fost bancher al companiei Goldman Sachs, care conduce acum firma de consultanță pentru investitori 7 Square, a susținut că saga Wintershall indică 20 de ani de gafe politice și corporative din Germania.

„Am contribuit la crearea unei Rusii foarte puternice și periculoase, fără să fim conștienți de risc”, a spus el, recunoscând că țara a făcut tot posibilul pentru a remedia acest lucru în ultimele 12 luni.

Și a spus că BASF riscă să-și repete greșeala rusă în China.

„Ceea ce mă surprinde cu adevărat, și aproape mă șochează, este că, în timp ce toate acestea se întâmplă. . . BASF decide să investească 10 miliarde de euro în China”, a spus el, referindu-se la un complex chimic planificat care va fi cea mai mare investiție străină a companiei vreodată.

„Aceasta este partea cea mai șocantă”, a spus el. — Că nu învățăm din asta.

Sursa: www.ft.com

Citește și
Spune ce crezi