Gloria copacilor din Toscana

3

Grădinile italiene se află la baza marilor grădini istorice din Europa. Planificarea lor axială, priveliștile atât prin spațiul lor, cât și prin spațiu, precum și utilizarea statuilor, a paturilor de parter și a plantelor veșnic verzi au fost influențe fundamentale asupra stilului grădinilor franceze, apoi olandeze și engleze.

În timpul închiderii în 2020, mi-a fost foarte dor de Italia, o pierdere atenuată doar prin descoperirea faptului că un strălucit cercetător italian în domeniul limbii franceze era, de asemenea, priceput la coafură și mă tunde la Oxford în schimbul unui pahar de gin curat. Descătușat, nu arătam ca un om al pădurii zbârcit. Eram apt să revizitez copacii, peisajele și bălăriile italiene, esențiale pentru bunăstarea mea anuală. Pentru a treia oară de la acea încuviințare, m-am întors pe tărâmul în care aproape totul atinge gândirea laterală în moduri în care o călătorie cu trenul de mare viteză spre Birmingham nu o va face niciodată.

Mă întorc cu gânduri fericite de copaci verzi. În această epocă a călătoriilor globale, aproape fiecare tip de copac este asaltat de boli și insecte importate. În urmă cu aproximativ 20 de ani existau temeri pentru viitorul cipreselor veșnic verzi, copacii care fac ca unele părți ale Italiei să fie pe deplin italiene pentru ochii moderni. Coloanele lor verzi deveneau brune și dispăreau. Acarienii păianjen îi afectează, așa cum au constatat plantatorii de chiparos columnar în Texas. Și alți vinovați erau activi, amenințând să transforme Toscana.

În această toamnă, în Toscana și la Roma, nu am văzut decât frumusețe verde pe chiparoșii columnari din raza mea vizuală. Este posibil ca romanii antici să nu fi cunoscut varietatea noastră columnară de chiparos, dar cu siguranță foloseau ramuri de chiparos veșnic verde la înmormântări și legau copacul de moarte. În piesa lui Shakespeare A douăsprezecea noapte, unul dintre cântecele de încheiere este descris ca fiind popular în rândul „fetelor bătrâne și a celor care tricotează la soare”: este un cântec despre dragostea neîmpărtășită, al cărui cântăreț dorește, atunci când va muri, să fie așezat „în tristul chiparos”, un sicriu din lemnul rezistent al chiparosului.

Detaliu din „Călătoria magilor”, o frescă de Benozzo Gozzoli (1421-1497), în Capela Magilor din Palazzo Medici-Riccardi © Bridgeman Images

În Toscana, chiparoșii aparțin cu totul opusului, imagini ale nașterii și revelației. În imaginarul creștin, îngerul o vizitează pe Maria, cei trei magi călătoresc, iar Iisus nou-născut se află în poala mamei sale într-un peisaj punctat de chiparoși, precum cei care încă se întind între Florența și San Gimignano. Căsătoria dintre peisajul toscan și Țara Sfântă este cea mai fericită căsătorie din artă.

Vor crește acești chirpici în grădinile noastre? La începutul anilor 1970, doi chiparoși italieni veșnic verzi au încadrat intrarea în grădina împrejmuită a lui Nancy Lancaster, regina anglo-americană a stilului de la Haseley Court, în Oxfordshire. Aceștia au ajuns la maturitate, au purtat conuri și miroseau a hârtie veche de carte atunci când le erau zdrobite frunzele. Cupressus sempervirens este promovat acum de furnizori ca fiind rezistent până la -20C, dar nu văd niciodată cum riscă în cea mai mare parte a Marii Britanii. Urăște vântul, în ciuda picturilor lui Van Gogh cu chiparoși din Provence care se zbârcesc și se îndoaie.

A reușit vreunul dintre voi cu un chiparos columnar în zonele ferite de vânt din Berkshire sau Suffolk? Modul greșit de a-l folosi este să îl plantați într-un ghiveci, deoarece va deveni mult prea înalt. Un plan mai bun este să îl plantați ca accent vertical pe un perete însorit. Ar putea Hampshire să se căsătorească cu Toscana? În teren deschis pare puțin probabil.

Un pariu mai bun este celălalt element de bază italian, stejarul, Quercus ilex. Cele două episoade de frig din iarna trecută au făcut ca stejarul să devină maro în unele dintre siturile sale din Marea Britanie, dar la începutul lunii iulie a renăscut cu frunze verzi, la fel ca după iarna mai lungă și mai rece din 1981-82. În grădinile italiene, este prezent atât ca gard viu înalt, tăiat până la 6 metri înălțime, cât și ca specimen individual, în special în grădinile informale. bosco, sau mini-pădure, alături de formalitatea principală a unei grădini.

Nu este o alegere pentru grădinile expuse la frig, dar a fost cultivată în locuri adăpostite în Marea Britanie timp de peste patru secole. Sunt păstrătorul unui stejar verde din claustrul colegiului meu din Oxford, care are cel puțin 140 de ani. În cartea lui Virgil Eneida stejarul este un copac întunecat, un indicator sub care Enea va găsi o scroafă albă cu purcei când va ajunge în sfârșit în Italia. Mai târziu, în poem, un stejar poartă o ramură de aur și îi marchează drumul spre lumea subterană inexpugnabilă.

În ultimii ani, stejarii din Marea Britanie și-au pierdut frunzele primăvara, sufocând solul cu un covor dezordonat. Cauzele sunt două tipuri de mineri ale căror larve eclozează primăvara și mănâncă frunzele veșnic verzi. Modul de reacție este să măturați frunzele și să așteptați până la sfârșitul lunii mai și iunie. Apoi, noi frunze mici și verzi izbucnesc pe toate ramurile, iar în iulie copacul arată din nou strălucitor și sănătos. Până în octombrie, larvele de anul viitor sunt deja depuse pe frunze, dar mineritul lor nu dăunează pe termen lung vigorii stejarului.

În Florența am admirat un alt tip de stejar, stejarul de plută din grădina botanică. În 1545, Marele Duce Cosimo de Medici a cumpărat teren pentru o grădină de plante medicinale de la dominicanii a căror mănăstire San Marco se află încă în apropiere. Grădina este foarte uscată vara și majoritatea turiștilor o ratează, dar eu mă bucur de ghivecele sale bine plantate, de ferigile din casa de ferigi și de exemplarele sale uimitoare de arbori. Fiind o grădină înconjurată de ziduri, este atât de ferită de vânt încât copacii săi au crescut excepțional de drepți și de înalți. M-am minunat de un taxodiu mexican impunător și de un arbore de ginkgo atât de înalt încât nu i-am putut vedea vârful. M-am oprit apoi, uimit, sub stejarul său de plută.

cupole de stejari verzi tăiați
Stejar, Netherbury, Dorset © GAP Photos/Carole Drake/Proprietarii grădinii Amanda și Simon Mehigan

A supraviețuit atât de mult: a fost plantat în 1805, anul în care Napoleon a fost aclamat la Milano ca rege al Italiei. Quercus suber este cel mai bine cunoscut ca un arbore cu creștere lentă pe dealurile spaniole sau nord-africane, dar în Florența întinderea și înălțimea sa sunt stupide. Când este decojită, scoarța sa zbârcită este sursa dopurilor de plută pentru sticlele de vin, dar arborii săi nu sunt comuni în Marea Britanie. La fel ca și chiparosul, stejarul de plută va supraviețui în locuri calde, în special pe sol neutru.

În Eneida, Camilla, eroina nomadă a lui Virgiliu, a fost legată de tatăl ei de o suliță și aruncată, pe când era copil, peste un râu pentru a scăpa de urmăritori. Ea a fost fixată de suliță printr-o înfășurare de plută de la un stejar, cu siguranță pentru ca ea să plutească dacă sulița ar fi căzut în gol. Minunându-mă de întinderea copacului, m-am bucurat gândindu-mă la Camilla, dar mai ales m-am bucurat gândindu-mă la Ferdinand.

În cartea sa memorabilă Povestea lui Ferdinand, publicată în 1936, Munro Leaf descrie cum tânărului Ferdinand, un taur spaniol, îi plăcea să stea sub un stejar de plută și să miroasă florile de pe pajiște. Bravo ție, Ferdinand: toreadorii în vizită au disperat că Ferdinand era pașnic sub stejarul său de plută, până când, deodată, a fost înțepat de o albină. S-a dezlănțuit în agonie și i-a impresionat atât de tare pe toreadorii de tauri, încât aceștia l-au legat în căruță și l-au dus să se înfurie într-o arenă. La intrare, Ferdinand a mirosit florile din pălăriile doamnelor spectatoare, s-a așezat și a refuzat să lupte. Picadorii, exasperați, l-au dus cu căruța înapoi pe pajiștea lui, unde s-a așezat din nou sub stejarul de plută, mirosind florile ca și mine.

Stejarul de plută din Florența ar putea adăposti o duzină de Ferdinanzi, cu zambile parfumate în apropiere pentru ca aceștia să le adulmece. Copacii italieni au o rezonanță culturală care le lipsește plictisitorilor sicomori din Marea Britanie.

Aflați primii despre cele mai recente povești ale noastre – urmăriți @FTProperty pe X sau @ft_houseandhome pe Instagram



Sursa: www.ft.com

Citește și
Spune ce crezi