Heathrow se confruntă cu o bombă de 900 de milioane de lire sterline pentru tarifele de afaceri

8

Aeroportul Heathrow se va confrunta cu o creștere de aproape 1 miliard de lire sterline a taxelor de afaceri începând cu 2026, o povară care va fi probabil transferată pasagerilor de către potențialii noi proprietari străini ai aeroportului.

Cel mai aglomerat aeroport din Europa s-a angajat în discuții ascunse cu oficialii de la Whitehall, dezvăluind o anticipată creștere anuală a taxelor de afaceri de la 200 de milioane de lire sterline la 300 de milioane de lire sterline pe o perioadă de trei ani, începând cu 2026. Heathrow, care este deja cel mai mare plătitor de astfel de taxe din Marea Britanie, a încercat să păstreze confidențialitatea acestei creșteri totale de 900 de milioane de lire sterline pentru a evita reacțiile din partea companiilor aeriene.

În timp ce Heathrow poate transfera tarifele majorate asupra companiilor aeriene prin creșterea taxelor aeroportuare, această măsură ar putea exacerba relațiile deja tensionate cu transportatori precum British Airways și Virgin Atlantic, care și-au exprimat în mod constant îngrijorarea cu privire la taxele excesive.

Având în vedere că aproximativ 80 de milioane de călători trec anual prin Heathrow, majorarea anuală a tarifelor cu 300 de milioane de lire sterline echivalează cu aproximativ 3,75 lire sterline per pasager, dacă companiile aeriene transferă costurile suplimentare. Prin urmare, o familie de patru persoane ar putea vedea că la tarifele sale se adaugă 15 lire sterline în plus pe zbor.

Problemele financiare ale Heathrow ar putea fi atenuate de recenta promisiune din manifestul laburist de a „înlocui sistemul de taxe de afaceri„. Cu toate acestea, există incertitudini cu privire la modul în care revizuirea propusă de laburiști ar avea un impact asupra aeroporturilor, deoarece manifestul pare să aibă ca scop ajutorarea comercianților cu amănuntul.

Manifestul laburistului afirmă: „Acest nou sistem va egaliza condițiile de concurență între giganții de pe străzile mari și cei online, va stimula mai bine investițiile, va aborda problema proprietăților goale și va sprijini antreprenoriatul.” Cu toate acestea, Paul Turner-Mitchell, expert în taxe de afaceri la Altus Group, a remarcat că, în ciuda promisiunilor privind un „sistem mai echitabil”, laburiștii intenționează să colecteze aceleași venituri anuale din taxele de afaceri.

Conservatorii s-au angajat să susțină „întreprinderile mici și strada principală” cu 4,3 miliarde de lire sterline în ajutorul pentru ratele de afaceri în următorii cinci ani, sugerând că întreprinderile mari precum Heathrow ar putea să nu beneficieze.

O persoană din interiorul Heathrow a comentat: „Creșterea propusă a ratelor de afaceri ar crește costurile operaționale cu potențial sute de milioane de lire sterline, din care niciuna nu poate fi reinvestită în Heathrow”.

Această creștere iminentă a ratelor de afaceri reprezintă o provocare semnificativă pentru potențialii noi proprietari ai Heathrow. Un consorțiu condus de Arabia Saudită a acceptat recent să preia controlul aeroportului, reducând acționarul britanic, Universities Superannuation Scheme (USS), la o participație de doar 2,1%. Principalii acționari vor fi firma franceză de capital privat Ardian, fondul suveran de investiții din Qatar și Fondul de investiții publice din Arabia Saudită (PIF), care dețin împreună aproximativ 58% din acțiuni.

Metodologia de calculare a ratelor de afaceri de la Heathrow s-a schimbat anul trecut, trecând de la evaluarea terenurilor și clădirilor la evaluarea rentabilității. Taxele actuale se bazează pe performanța financiară din 2021, un an afectat de pandemie. Înainte de anul 2023, factura de taxe de afaceri a Heathrow se ridica la aproximativ 120 de milioane de lire sterline anual.

Din 2026, ratele vor reflecta randamentele Heathrow din 2024, care sunt net superioare. Aeroportul a raportat un profit înainte de impozitare de 189 de milioane de lire sterline în primul trimestru al acestui an și a sărbătorit recent un număr anual record de pasageri pentru anul care se încheie în mai 2024.

Un purtător de cuvânt de la Heathrow a declarat: „Nu este o problemă: „Aeroporturile și companiile aeriene sunt de acord – această decizie trebuie regândită. Creșterile uriașe ale ratelor de afaceri nu fac decât să crească costurile pentru consumatori, fără a adăuga nici măcar o liră de investiții în serviciile pe care le folosesc. Întregul sector dorește să vadă o gândire mai unitară între departamentele guvernamentale pentru a evita astfel de decizii, care nu fac decât să ne limiteze capacitatea de a concura la nivel internațional și de a răspunde cerințelor consumatorilor de a avea călătorii sigure și fără probleme și de a face progrese în materie de durabilitate.”

Sursa: bmmagazine.co.uk

Citește și
Spune ce crezi