Microsoft riscă o amendă antitrust majoră pentru integrarea Teams în Office 365

5

Microsoft se confruntă cu o amendă antitrust substanțială în urma acuzațiilor Comisiei Europene potrivit cărora a integrat ilegal aplicația sa de chat și video Teams cu suita Office 365, inclusiv produse precum Word.

Aceste acuzații, pe care Microsoft le poate contesta, reprezintă cele mai grave acuzații împotriva companiei din 2013, când a fost amendată cu 561 de milioane de euro (474 de milioane de lire sterline) pentru că nu a promovat rivalii browserului său Internet Explorer.

Platforma Teams a înregistrat o creștere a utilizării în timpul pandemiei, numărul de utilizatori crescând vertiginos de la 20 de milioane în 2019 la 300 de milioane până în 2023, potrivit Statista. Concluziile preliminare ale investigației Comisiei Europene, publicate marți, afirmă că Microsoft deține o poziție dominantă la nivel mondial pe piața profesională „software as a service” (SaaS). Comisia și-a exprimat îngrijorarea că Microsoft a legat în mod incorect Teams de produsele sale de bază Office 365, dezavantajând concurenții care oferă platforme de mesagerie autonome precum Slack.

„Păstrarea concurenței pentru instrumentele de comunicare și colaborare la distanță este esențială, deoarece stimulează, de asemenea, inovarea pe aceste piețe. Dacă se confirmă, comportamentul Microsoft ar fi ilegal în conformitate cu normele noastre de concurență. Microsoft are acum posibilitatea de a răspunde preocupărilor noastre”, a declarat Margrethe Vestager, vicepreședinte executiv pentru politica în domeniul concurenței la Comisia Europeană.

Comisia a subliniat că este posibil ca strategia Microsoft de a include Teams în Office 365 să îi fi oferit un avantaj neloial în materie de distribuție, deoarece clienții nu au avut posibilitatea de a alege să nu achiziționeze Teams atunci când s-au abonat la Office 365.

În încercarea de a preîntâmpina acțiunile de reglementare, Microsoft a anunțat la începutul acestui an că va dezagrega Teams din unele pachete software vândute în Europa. Cu toate acestea, autoritățile de reglementare au considerat aceste modificări „insuficiente”, insistând că sunt necesare ajustări mai semnificative.

Brad Smith, vicepreședinte și președinte al Microsoft, a răspuns prin a spune: „După ce am dezagregat Teams și am luat primele măsuri de interoperabilitate, apreciem claritatea suplimentară oferită astăzi și vom depune eforturi pentru a găsi soluții care să răspundă preocupărilor rămase ale comisiei”.

Ancheta antitrust a început în iulie anul trecut, după plângerile depuse de Slack Technologies, o companie canadiană deținută în prezent de Salesforce, și de furnizorul german de software pentru videoconferințe Alfaview. Niko Fostiropoulos, CEO al Alfaview, a salutat constatările preliminare ale Comisiei, afirmând că măsurile de contracarare ale Microsoft au fost inadecvate, deoarece acestea au continuat să asocieze Teams cu componente esențiale ale Office 365. Fostiropoulos a menționat, de asemenea, că negocierile directe cu Microsoft nu au reușit să rezolve problemele de concurență.

Pe măsură ce situația evoluează, Microsoft trebuie acum să abordeze aceste acuzații și să colaboreze cu Comisia Europeană pentru a găsi o soluție care să satisfacă normele de concurență ale organismului de reglementare. Rezultatul acestui caz ar putea avea implicații semnificative pentru gigantul tehnologic și pentru piața SaaS în general.

Sursa: bmmagazine.co.uk

Citește și
Spune ce crezi