Sunetul și spațiul lui „Illinoise”: Cum au transformat Justin Peck și Timo Andres un album îndrăgit într-un hit pe Broadway

6

Un album iconic de călătorie a devenit un spectacol de Broadway neconvențional. Illinois, albumul esoteric din 2005 al cantautorului Sufjan Stevens, a fost transformat în Illinoise, un succes de Broadway nominalizat de patru ori la Tony, diferit de orice alt spectacol din acest sezon. Regizat de coregraful și consilierul artistic al New York City Ballet Justin Peck și orchestrat și aranjat de Timo Andres, Illinoise preia albumul concept de 26 de melodii al lui Stevens și îl transformă într-un eveniment teatral care împinge limitele teatrului muzical, spunând o poveste epică despre dragoste, pierdere, maturizare, autodescoperire și povestire fără niciun dialog vorbit. Vineri, lucrurile se vor încheia cu lansarea înregistrării originale a distribuției de pe Broadway a piesei Illinoise (Nonesuch Records), la aproape 20 de ani după albumul original al lui Stevens.

„Deseori mă gândesc: „Wow, dacă cineva mi-ar descrie asta, aș spune: „Nu, mulțumesc”. Nu este pentru mine”, a declarat Andres pentru Vanity Fair la telefon. „Și totuși, îl vezi și parcă, cumva, toate elementele se potrivesc.”

În ciuda scepticismului său inițial, înregistrarea lui Illinoise nu ar fi avut loc fără Andres, care a fost ales de Stevens pentru a orchestra și aranja muzica sa pentru această producție. Pianist, compozitor de muzică clasică și finalist al Premiului Pulitzer, Andres nu a fost, poate, alegerea evidentă pentru a transforma un album indie rock în teatru comercial. „Nu am nicio experiență în muzica comercială de niciun fel”, spune Andres. „Nu lucrez niciodată cu muzică de la care se așteaptă să se facă bani de orice fel.” Privind retrospectiv, Andres crede că lipsa sa de familiaritate este motivul pentru care a fost adus la bord în primul rând. „[Stevens] nu am vrut să sune ca un musical de pe Broadway. Nu a vrut să fie o formație tipică de Broadway – asta ar fi fost ridicol pentru muzica lui.”

Pentru Peck, Andres a fost cea mai bună alegere pentru a aduce Illinoise pe scenă. „Timo a fost un colaborator stabilit de comun acord, la care Sufjan și cu mine ne-am gândit: „Această persoană este cea care trebuie să o facă””, spune el. „Noi trei am lucrat de fapt împreună la proiecte, așa că ne cunoșteam cu toții. Și îl iubesc pe Timo și munca lui, iar el este un compozitor grozav și pe cont propriu. Procesul cu el a constat în aprofundarea aranjamentelor și a orchestrațiilor în sprijinul poveștii. Întotdeauna ne întoarcem la povestire și la modul în care putem să pliem o parte din această muzică pentru a o pune mai bine în slujba ei.”

Andres își atribuie „lipsa de experiență și înverșunarea” cu care a adaptat și aranjat albumul de referință al lui Stevens pentru Illinoise‘s 14-piece onstage band. „Ne-am dorit [audiences] să se simtă ca și cum ar fi ascultat un concert extraordinar al lui Sufjan Stevens”, spune Andres. „Și e ca și cum, poate că Sufjan nu cânta în el, dar nu-i deranjează pentru că cântăreții pe care îi avem sunt atât de buni. Și nu încearcă să sune ca Sufjan, ci o fac să fie a lor.” Din fericire, Andres a reușit să înroleze trei vocaliști stelari în Elijah Lyons, Tasha Viets-VanLear, și Shara Nova, care a asigurat vocea de fundal pe albumul original. „Ea este un fel de zână nașă a spectacolului”, spune Peck.

O parte din îndoirea de către Andres a albumului original al lui Stevens a implicat scrierea de muzică nouă. Dar rămânerea fidelă materialului sursă a fost importantă pentru Andres. „Toată „muzica nouă” – aceste aranjamente de dans de tranziție – este asamblată din fragmente de muzică din alte părți ale spectacolului”, spune el. De exemplu, IllinoiseNumărul instrumental de deschidere al albumului este compus din materiale din trei piese diferite de pe album. „Această pulsație pe care o auziți la începutul spectacolului este aceeași pulsație pe aceeași notă cu cea pe care o auziți la sfârșitul spectacolului”, spune Andres. „Chiar dacă este un tip de lucru pe care s-ar putea să nu-l observi până la a treia sau a patra oară când vezi spectacolul, este ca și cum: „O, da, acel Mi repetat, care revine”. Este primul lucru pe care îl auzim și ultimul lucru pe care îl auzim.” Această atenție la detalii și la povestire este cea care i-a adus lui Andres o nominalizare la Tony pentru cele mai bune orchestrații.

Experiența fulminantă a schimbat modul în care Andres și-ar putea aborda munca în continuare. „Poate că ar trebui să ne străduim cu toții mai mult pentru a echilibra această relație dintre artiști și public. Poate că ar trebui să ne gândim mai mult la asta. Poate că ar trebui să revizuim mai mult. Poate că un pic de presiune comercială este un lucru bun.”

Justin Peck și Timo Andres la Illinoise.

De Michaelah Reynolds.

Pentru o întreprindere comercială, Illinoise nu seamănă deloc cu un musical tradițional. La telefon, Peck îmi povestește cum el și Illinoise co-creator și dramaturg laureat al Premiului Pulitzer Jackie Sibblies Drury a luat inițial decizia de a elimina cuvântul vorbit din spectacol. „Amândoi am simțit foarte puternic că spectacolul există prin expresia muzicii – și nu prin dialog”, spune Peck. „Este un spectacol foarte orientat spre dans, dar este destinat să fie privit ca o piesă de teatru.”

De la premiera sa din vara anului trecut de la Bard College, Illinoise a făcut vâlvă în comunitatea teatrală, cu spectacole celebre, sold-out la Chicago Shakespeare Theater și la Park Avenue Armory. Până la finalul difuzării sale la Armory, a fost clar că IllinoiseUrmătoarea oprire a fost Broadway – și repede.

Producția a avut la dispoziție doar câteva săptămâni pentru a transfera producția off-Broadway Armory, care s-a încheiat pe 26 martie, pe Broadway pentru o premieră pe 24 aprilie. „Există cu siguranță avantaje și dezavantaje în acest sens”, spune Peck despre această schimbare rapidă. Dar din fericire pentru toți cei implicați, Illinoise nu ar fi putut găsi un loc mai bun pe Broadway în St. James Theatre, care a găzduit anterior Disney’s Frozen și reluarea pe Broadway a spectacolului Into The Woods. „Întotdeauna este o provocare pentru un spectacol de dans să navighezi în spațiu, nu-i așa?”, spune Peck. „Dansul există în spațiu și energia dansului poate fi foarte mare uneori. Și totuși, spectacolul necesită, de asemenea, un sentiment de intimitate în modul în care se angajează cu publicul. St. James a fost cel mai bun echilibru în acest sens.”

Sursa: www.vanityfair.com

Citește și
Spune ce crezi