Furgonetele electrice revitalizează fabrica din Ellesmere Port

3

Este una dintre cele mai mari reveniri din istoria industriei auto britanice. Ieri dimineață, prima furgonetă Vauxhall Combo Electric a ieșit de pe linia de asamblare a fabricii vaste Ellesmere Port din Cheshire, uzina care, în urmă cu 60 de ani, a dat națiunii cel mai bine vândut Vauxhall Viva și care, timp de patru decenii, începând cu anii 1980, a fost autoproclamată „casa” modelului Astra.

Revenită în producție după o oprire de doi ani, Ellesmere Port a intrat în istorie: este prima uzină de producție de vehicule complet electrice din Marea Britanie. Este, de asemenea, prima uzină complet electrică din lume a gigantului global Stellantis, grupul francez redenumit Peugeot-Citroën, ale cărui mărci, după o serie de fuziuni și salvări, includ Vauxhall și vechea sa marcă soră germană Opel, precum și Fiat din Italia.

Cu toate acestea, resurecția Ellesmere Port ridică întrebări imediate cu privire la o altă fabrică istorică de camionete Vauxhall, uzina de la Luton, unde se fabrică Vauxhall Vivaro, și dacă miniștrii vor interveni, așa cum au făcut în Cheshire, pentru a asigura un viitor complet electric.

Apariția Ellesmere Port ca simbol al încercărilor Marii Britanii de a ține pasul cu electrificarea industriei auto vine după un deceniu de condamnare la moarte. În timpul recesiunii care a urmat crizei financiare mondiale, proprietarul său de atunci, General Motors (GM) din SUA, a fost la câteva ore de a o scoate din funcțiune înainte de a ajunge la un acord cu forța de muncă pentru a reduce salariile și condițiile de muncă. Chiar și atunci, incertitudinile au urmărit uzina, mai întâi în ceea ce privește viitorul într-o lume post-Brexit, iar apoi vânzarea acesteia ca parte a retragerii GM din Europa, în cadrul unui acord nominal de 1 euro cu Peugeot Citroën.

Astra a dispărut de mult, dar Ellesmere Port produce acum camionete electrice mici, Vauxhall Combo Electric, precum și Peugeot e-Partner, Citroën e-Berlingo și Fiat e-Doblo. În esență, toate acestea sunt aceleași furgonete, cu finisaje diferite pentru consumatori diferiți de pe piețe diferite.

Începând de anul viitor, vor intra în producție și versiuni pentru pasageri ale acestor furgonete, transportoare de persoane inscripționate Vauxhall Combo Life Electric și Peugeot e-Rifter, destinate familiilor mai mari și pieței de vehicule cu acces pentru scaune cu rotile.

O umbră a fostelor zile de glorie ale modelelor Viva și Astra, partea operațională din Ellesmere Port ocupă acum doar o treime din uzină, comparativ cu cea de până acum. Forța de muncă se ridică la 1.000 de angajați, toți menținuți și recalificați în timpul retragerii Astra și a tranziției către o uzină exclusiv electrică. În două schimburi se vor produce 50.000 de vehicule pe an, o fracțiune din volumele din anii 1970, dar cu posibilitatea de a adăuga un al treilea schimb zilnic.

Faptul că uzina din Ellesmere Port a revenit în producție poate fi o surpriză după ce directorul general global al Stellantis, enigmaticul Carlos Tavares, a declarat fără menajamente că Brexit-ul a fost un dezastru și a determinat consiliul său de administrație să reevalueze complet interesele grupului în Marea Britanie.

La redeschiderea oficială a producției la Ellesmere Port, James Taylor, directorul general al Vauxhall, a indicat că decizia de a continua activitatea a fost pragmatică. „Vauxhall deține o cotă de 30% din piața vehiculelor comerciale electrice din Marea Britanie, cifră care urcă la 50% dacă includem toate mărcile Stellantis”, a spus el. „Cererea este puternică și trebuie să ținem pasul”,”

Toate modelele care ies din Ellesmere Port sunt fabricate la fabrica Stellantis din Vigo, în Spania.

Brexitul aduce însă riduri. Celulele de baterii pentru furgonetele din Ellesmere Port sunt din China. Regulile de origine privind componentele auto fac parte dintr-un acord de comerț și cooperare între Regatul Unit și UE și înseamnă că furgonetele din Ellesmere Port destinate exportului în Europa ar putea atrage tarife transfrontaliere, ceea ce le-ar face cu 10% mai scumpe. Ellesmere Port nu va avea propria sa gigafabrică, ci va depinde de fabricile de celule de baterii din UE, dezvoltate de Stellantis.

Accentul se mută acum pe Luton. Orice șofer de furgonetă care achiziționează un Vivaro electric – și există mari operatori de flote de vehicule cu emisii zero, cum ar fi BT și British Gas – va ști că nu cumpără un vehicul britanic, deoarece furgonetele sunt asamblate în Franța. Până în prezent, Luton a rămas să construiască Vivaro diesel. Dar urmează o criză, deoarece Stellantis a decis că toate modelele Vauxhall vor fi complet electrice până în 2028.

Se înțelege că firma face presiuni asupra miniștrilor pentru a oferi pentru Luton un sprijin similar celui acordat pentru Ellesmere Port, estimat la 30 de milioane de lire sterline din banii contribuabililor, dintr-un total de 100 de milioane de lire sterline pentru reamenajare. Dar Stellantis primește tot felul de oferte de „green deal” pentru a construi Vivaro-ul electric în alte jurisdicții europene, iar guvernul britanic va trebui să contracareze astfel de demersuri.

Comentând redeschiderea portului Ellesmere, Kemi Badenoch, secretarul pentru afaceri și comerț, a declarat: „Este o demonstrație foarte vizibilă a faptului că acest guvern are un plan corect pentru industria auto din Marea Britanie.”

Sursa: bmmagazine.co.uk

Citește și
Spune ce crezi