Ce pot învăța companiile private de la societățile comerciale cu capital privat în materie de durabilitate

7

Companiile de capital privat trebuie să răspundă în fața acționarilor – și în fața comunității de afaceri în general – atât în ceea ce privește performanța acțiunilor, cât și în ceea ce privește durabilitatea, și din ce în ce mai des cele două aspecte sunt inextricabil legate între ele.

Pe de o parte, faptul de a fi o companie listată la bursă poate avea un impact asupra parcursului de sustenabilitate. Acționarii cer randamente pe termen scurt, iar acest lucru poate avea un impact negativ asupra investițiilor pe termen lung – unde se află adesea proiectele „verzi”.

Dar, pe de altă parte, societățile pe acțiuni sunt supuse unei examinări amănunțite atât în ceea ce privește sustenabilitatea, cât și rezultatele lor financiare. Problemele și provocările lor sunt în prim-plan atunci când vine vorba de investiții, de gestionarea lanțului de aprovizionare și de alți factori operaționali. Acestea au nevoie de un model clar, atât pentru produse, cât și pentru materiale, care să evidențieze unde și cum încearcă să fie mai durabile.

După cum explică Trevor Yong, director de dezvoltare a afacerilor la firma de consultanță în domeniul sustenabilității Aura, acest lucru le pune eforturile în centrul atenției, motiv pentru care atât de multe dintre ele au acum în consiliul de administrație un director pentru sustenabilitate (Chief Sustainability Officer – CSO) care să le conducă inițiativele.

Acest lucru este destul de diferit față de companiile private. Întreprinderile private – inclusiv majoritatea IMM-urilor – nu sunt la fel de răspunzătoare în fața publicului în ceea ce privește raportarea și prețul acțiunilor lor. Cu toate acestea, ele sunt la fel de responsabile în fața consumatorilor și a clienților, care sunt mai informați ca oricând în ceea ce privește aspectele legate de durabilitate și sunt din ce în ce mai predispuși să voteze cu portofelul.

Nu este vorba doar despre crearea unei reputații mai bune – un sfert dintre consumatori iau în prezent decizii de cumpărare pe baza acreditărilor de mediu ale unei mărci, iar această cifră va crește cu fiecare an care trece.

O afacere privată

De fapt, durabilitatea în întreprinderile private, în special în IMM-uri, vine de obicei din interior. Se întâmplă adesea ca proprietarul-fondator sau directorul general să aibă dorința de a face un produs ecologic, iar etica afacerii să fie construită în jurul acestui obiectiv. Multe branduri de IMM-uri, precum TALA sau Allbirds, au avut succes în mare parte pentru că sunt mai ecologice decât concurenții lor mai mari.

Iar dacă directorul general nu se concentrează pe sustenabilitate, angajații o vor conduce adesea în schimb. S-ar putea chiar să se propună echipei de conducere necesitatea unui CSO (și am văzut cazuri în care persoana respectivă chiar își asumă ea însăși acest rol). Angajații sunt vocea clientului și chiar și întreprinderile private trebuie să răspundă în fața lor.

Cu toate acestea, prea des, întreprinderile private sunt mai degrabă adepți decât lideri atunci când vine vorba de sustenabilitate. Ele fac suficient pentru a fi legale și conforme, dar, fără riscul iminent al controlului public, pot fi reticente în a merge mai departe. Ele nu trebuie să își justifice acțiunile.

Ele sfârșesc prin a se „ecologiza” – nu vorbesc despre eforturile și rezultatele lor dacă cred că le va da o imagine proastă – chiar dacă, spre deosebire de societățile comerciale de capital privat, au capacitatea de a gândi pe termen lung și de a lua decizii de investiții bazate pe cum vor arăta peste zece sau douăzeci de ani.

Învățarea pe parcurs

Pentru ca întreprinderile private să stabilească un program de durabilitate, ele reproduc adesea ceea ce s-a făcut în altă parte sau inventează pe parcurs. De aceea este important să se analizeze nivelul în care se află pe drumul lor, fie că este vorba de discuții cu experți independenți sau cu alți proprietari de întreprinderi. Unele companii vor fi de fapt mai avansate decât cred că sunt, în timp ce altele se pot simți îngâmfate când, de fapt, se află abia la începutul călătoriei lor spre sustenabilitate.

Este posibil ca directorii executivi să nu dorească să vorbească cu potențialii concurenți, dar valoarea schimbului de cunoștințe și a discuțiilor cu colegii nu poate fi subestimată.

Crearea responsabilității și a proceselor interne

În plus, doar pentru că o întreprindere privată nu este obligată să împărtășească lumii obiectivele sale de mediu, nu înseamnă că nu ar trebui să aibă niciuna. Într-o lume a etichetării la sfârșitul ciclului de viață și a raportării emisiilor Scope 3, fiecare companie trebuie să înțeleagă unde se situează și cum își poate dovedi succesul în raport cu repere externe reale și tangibile.

Primul pas pentru ca orice companie privată să își atingă obiectivele, chiar și cele interne, este să ia sustenabilitatea la fel de în serios ca orice altă societate comercială. Acest lucru nu înseamnă întotdeauna că trebuie să încredințeze totul unui CSO – deși existența unui CSO poate fi incredibil de valoroasă – ci mai degrabă să se asigure că acest subiect este pe ordinea de zi a fiecărei ședințe lunare a consiliului de administrație.

Aceste companii trebuie să fie conștiente de ceea ce sunt responsabile din punct de vedere legal, de oportunitățile de a face mai bine și de modul în care sustenabilitatea influențează ceea ce oferă clienților și clienților lor.

Un factor cheie este să se gândească la sustenabilitate la începutul procesului, mai degrabă decât ca un exercițiu de bifat la sfârșit – și să acopere toate unghiurile. De exemplu, produsul poate fi fabricat din materiale durabile, dar cum rămâne cu ambalajul său? Este acesta reciclabil și etichetat ca atare? Și dacă nu este reciclabil, ați menționat acest lucru pe etichetă, astfel încât consumatorii să nu presupună că este reciclabil și să nu contamineze fluxurile de reciclare reale prin „reciclarea dorită”?

Având în vedere că poate dura până la doi ani sau mai mult pentru a schimba ambalajul după ce acesta a fost schimbat, mărcile care nu își fac cutiile, sticlele și cartoanele cât mai sustenabile posibil din prima zi își trag singure un glonț în picior.

Acceptați schimbarea

Chiar și în lipsa unui control public la nivel de PLC, durabilitatea trebuie să facă parte din cultura companiei pentru a avea succes. Ea poate veni și din colaborare: IMM-urile sunt adesea mai degrabă adepți decât lideri în acest domeniu, deoarece nu au amploarea companiilor mari și mijlocii și, prin urmare, trebuie să împărtășească cunoștințe sau să creeze coaliții sau parteneriate pentru a obține aceleași rezultate.

Proprietarii și directorii executivi știu deja că succesul vine din faptul că se află în fața curbei, iar durabilitatea este în acest moment una dintre cele mai mari curbe cu care se confruntă întreprinderile. Cu cât este integrată mai devreme în afacere, cu atât mai multe șanse de a funcționa.

Sursa: bmmagazine.co.uk

Citește și
Spune ce crezi