Gigantul croat de retail Fortenova spune că este aproape de a renunța la proprietarul rus

9

Rămâneți informat cu actualizări gratuite

Magnatul croat Pavao Vujnovac ar urma să obțină o participație majoritară la gigantul de retail Fortenova, una dintre cele mai mari companii din Balcani, care se luptă de mai bine de un an să scape de marele său acționar rus.

Saga Fortenova a scos în evidență dificultățile cu care se confruntă companiile europene atunci când încearcă să se despartă de proprietarii ruși, în urma invaziei la scară largă a Ucrainei și a sancțiunilor occidentale impuse de această țară.

Grupul deține supermarketul Konzum și este cel mai mare angajator privat din țară, cu 45.000 de angajați și venituri anuale de peste 5 miliarde de euro. Sberbank, banca de stat rusă Sberbank, deținea o participație de 42% în Fortenova, dar grupul puternic sancționat a declarat anul trecut că a vândut-o lui Saif Alketbi, un investitor din Emiratele Arabe Unite.

Cu toate acestea, achiziția lui Alketbi, care a beneficiat de sprijinul financiar al băncii rusești de stat Gazprombank și a avut loc cu câteva ore înainte de termenul limită impus de UE, a fost contestată atât de conducerea Fortenova, cât și de guvernul croat. Acestea susțin că are legături cu un om de afaceri legat de Kremlin, lucru pe care Alketbi îl neagă.

Participația este deținută prin intermediul unui vehicul numit SBK ART, care a fost sancționat de Consiliul European, care a declarat că Sberbank a păstrat „controlul efectiv” – o afirmație pe care banca o neagă.

Fortenova a declarat miercuri că Vujnovac s-a oferit să răscumpere alți acționari prin intermediul companiei sale OpenPass – care deține deja aproximativ o treime din retailer – și să plătească până la 660 de milioane de euro pentru a-și crește participația la cel puțin 54%.

Discuțiile privind propunerea complexă, care are aprobarea consiliului de administrație al Fortenova, nu au inclus SBK ART și proprietarul său contestatar Alketbi, având în vedere sancțiunile aplicate primului. Din cauza acestor sancțiuni, banii din tranzacție vor fi reținuți într-un cont escrow și vor fi eliberați doar după ce acestea vor fi ridicate.

Directorul executiv al Fortenova, Fabris Peruško, a declarat pentru Financial Times că se așteaptă ca OpenPass să preia controlul grupului în câteva luni, adăugând că în cele din urmă ar putea să îl dețină în totalitate.

„Odată cu războiul din Ucraina …[the]sancționarea acționariatului rusesc a restricționat în mod semnificativ operațiunile noastre și dezvoltarea ulterioară, făcând practic imposibilă o refinanțare sustenabilă și pe termen lung. Această situație este acum, în sfârșit, pe cale să se schimbe”, a declarat el. „Atingerea acordului cu OpenPass, care a acceptat să subscrie întreaga sumă a tranzacției dacă va fi necesar, reprezintă un punct de cotitură cheie care deschide un nou capitol pentru noi.”

OpenPass, Vujnovac, Sberbank și Alketbi nu au răspuns imediat la solicitările de comentarii.

Cu toate acestea, un purtător de cuvânt al lui Alketbi a declarat pentru FT la începutul acestui an că acesta deține participația la Fortenova și că va contesta sancțiunile SBK ART în instanță.

„Domnul Alketbi a cumpărat SBK ART și o deține”, au spus aceștia. „Sberbank nu este, repet, nu este proprietarul. Această participație nu se află în mâinile rușilor și nici sub control sau influență rusească …SBK ART a fost sancționată în mod greșit la inițiativa Croației”.

De asemenea, Alketbi a susținut într-o declarație separată la începutul acestui an că s-a oferit să cumpere întreaga companie, nu doar participația Sberbank. „Am decis pentru prima dată să investesc în companie încă din octombrie 2022, deoarece cred în puterea și potențialul grupului Fortenova.”

Punctul de vedere oficial al UE și al Croației potrivit căruia Fortenova are încă un proprietar rus este problematic pentru companie, deoarece creează un obstacol pentru refinanțare, ceea ce ar putea împinge grupul la al doilea default în mai puțin de un deceniu.

HPS Investment Partners, cu sediul în SUA, a acceptat să subscrie un pachet de obligațiuni în valoare de 1,2 miliarde de euro în luna septembrie pentru a asigura o finanțare provizorie în timp ce compania încerca să rezolve problema proprietății. Cu toate acestea, Peruško a avertizat că, dacă nu se ajunge la un acord de finanțare pe termen lung până la scadența obligațiunilor, în noiembrie 2024, acestea ar putea deveni fără valoare.

Sursa: www.ft.com

Citește și
Spune ce crezi